WWI cemetery, France

Walter John Taylor, 2e grand-oncle paternel 

Walter John Taylor était le frère de mon arrière-grand-mère Olive Taylor. J'ai découvert son existence par hasard grâce à un formulaire de recensement de 1901.

 

Walter est né à Brighton, en Ontario, le 22 décembre 1895 et avait 11 ans de moins que mon arrière-grand-mère. Malheureusement, c'est le seul recensement auquel il a participé lorsqu'il s'est enrôlé dans le Corps expéditionnaire canadien le 18 décembre 1915, 4 jours avant son 20e anniversaire. Ses papiers d'attestation montrent qu'il n'était pas marié et indiquait sa profession comme « ouvrier ». De ses papiers d'attestation se trouve également une description physique de Walter : 5'8" de haut, le teint pâle, les yeux bleus et les cheveux bruns, jugé apte à l'action. Sa religion était répertoriée comme méthodiste, conformément à la religion de ses parents.

 

Walter a été envoyé outre-mer dans le cadre du 75e Bataillon, Division du centre de l'Ontario, Corps expéditionnaire canadien. D'après ce que j'ai pu trouver sur ce groupe, ils auraient expédié de Toronto à Halifax le 1er avril 1916 (il y a 100 ans hier), auraient traversé le sous-marin rempli de l'Atlantique Nord  et ont débarqué à Londres, en Angleterre, le 9 avril 1916. Ils ont navigué sur l'Empress Of Britain.

 

Le bataillon est arrivé en France le 12 août 1916 pour faire partie de la 4e division canadienne, 11e brigade d'infanterie canadienne. Le 75e combattit à la Somme en 1916, à Ancre Heights en 1916,  Arras en 1917 et à nouveau en 1918,  Crête de Vimy en 1917, Ypres en 1917, Passchendale et Amiens en 1918.  

 

Le 9 avril 1917, le 75e Bataillon était à la crête de Vimy. La bataille de la crête de Vimy a duré du 9 avril 1917 au 12 avril 1917. Ce fut un tournant majeur dans la Grande Guerre et le Corps expéditionnaire canadien a réussi à percer les lignes allemandes, capturant la crête et forçant les Allemands à battre en retraite.

 

Walter a été tué au combat le 9 avril 1917 à la crête de Vimy. Il n'avait que 21 ans.

 

Sa dernière demeure est inconnue et il est inscrit sur le Monument commémoratif de la crête de Vimy.

 

Walter n'avait jamais servi dans la milice ou l'armée avant de se joindre au CEC en 1915. Au moment de sa mort, il avait obtenu le grade de sergent.

 

Ayant visité la crête de Vimy et le mémorial canadien il y a plusieurs années, je regrette de ne pas savoir que j'avais un parent qui s'y était battu et qui est mort. Le mémorial est désormais un monument émouvant et un lieu de réflexion paisible, mais les signes de la Grande Guerre sont encore partout. Le jour de notre arrivée, un obus non explosé s'était élevé du sol à côté du monument et devait être traité par l'équipe de neutralisation des bombes. Il s'agit d'un phénomène courant en raison des centaines de milliers, voire des millions d'ordonnances utilisées des deux côtés du conflit.

 

La région autour de la crête de Vimy a été donnée au peuple canadien par les Français à perpétuité en reconnaissance de ce que notre jeune pays a fait pour aider à sauver la France et le reste des Alliés des agresseurs allemands. Des drapeaux canadiens flottent dans toute la région et des affiches reconnaissables du gouvernement du Canada sont là pour vous accueillir.

 

Il y a un merveilleux centre d'apprentissage à quelques kilomètres au sud du Mémorial de Vimy où les étudiants du Collège canadien organisent des visites guidées à travers les tranchées et les tunnels souterrains canadiens soigneusement préservés. Les signes de la guerre sont très apparents ici avec des cratères de bombes, des tranchées et des panneaux avertissant des munitions non explosées abondent. Juste en bas de la route, entre le centre d'apprentissage et le mémorial se trouve le cimetière du Commonwealth.

 

Si jamais vous êtes à Paris, faites une excursion d'une journée au Mémorial de la crête de Vimy. Il n'est qu'à quelques heures de route de Paris, ou vous pouvez vous y rendre en autocar ou en train jusqu'à Arras, puis vous rendre sur le site. Cela vaut bien le détour pour voir où tant d'hommes courageux se sont battus et ont finalement remporté une horrible bataille qui a commencé à faire basculer la guerre en faveur des Alliés. C'est aussi l'endroit où de nombreux historiens disent que le Canada est né et que notre véritable indépendance de la Grande-Bretagne a commencé.

 

 

Vimy Memorial France