Prime Minister Harold MacMillan and JFK

Maurice Harold Macmillan, 1er comte Stockton, Premier ministre britannique (1957-1963)

Maurice Harold Macmillan était le beau-frère de la femme de mon cousin (mon cousin étant le brigadier l'honorable George Evan Michael Baillie et sa femme Lady Maud Louise Emma Cavendish) qui était marié à Lady Dorothy Evelyn Cavendish.

Macmillan est né le 10 février 1894 de l'éditeur Maurice Crawford Macmillan de la renommée de Macmillan Publishing (son père, Daniel Macmillan, a fondé Macmillan Publishing) et de la mondaine et artiste américaine Helen (Nellie) Artie Tarleton Belles.

Issu d'une famille aisée, Macmillan a reçu une éducation préscolaire intensive, étroitement supervisée par sa mère Nellie. Harold apprenait le français à la maison chaque matin, faisait de l'exercice quotidiennement dans un gymnase et une académie de danse locaux et recevait des cours d'introduction en latin et en grec à l'école de jour de M. Gladstone. Il a fréquenté la Summers Field School d'Oxford et a été troisième boursier au Eton College. Il a raté sa dernière année en raison d'une maladie et a été enseigné à la maison par des tuteurs privés.

Harold est allé à Balliol College, Oxford en 1912 et a rapidement rejoint un certain nombre de sociétés politiques. Dès son plus jeune âge, Harold était un admirateur des politiques et du leadership d'une succession de premiers ministres libéraux (Henry Campbell-Bannerman, HH Asquith et David Lloyd George), bien qu'il devienne plus tard membre du parti conservateur.

Les études universitaires de Harold ont été interrompues par le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Il s'est immédiatement enrôlé dans l'armée britannique et a reçu une commission de sous-lieutenant dans le King's Royal Rifle Corps. Il est rapidement transféré aux Grenadier Guards et combat sur le front en France.

Il a servi avec distinction en tant que capitaine dans les Grenadier Guards et a été blessé à trois reprises. Lors de la bataille de Loos en septembre 1915, Harold a reçu une balle dans la main droite et a également reçu un coup de feu dans la tête. Son rétablissement a duré jusqu'en mars 1916. Dès qu'il a récupéré, Harold est retourné au front en France. où, en septembre 1916, il mena un peloton d'avance dans la bataille de Flers-Courcelette (bataille de la Somme - même bataille où mon arrière-grand-père maternel a été tué au combat le 15/09/16). Au cours de cette bataille, il a été grièvement blessé et est resté dans une tranchée pendant 10 heures, faisant souvent semblant d'être mort lorsque les soldats allemands passaient, et lisant le dramaturge classique, Eschyle dans le grec original, jusqu'à ce que les secours arrivent et le mettent en sécurité.

Macmillan a passé les deux dernières années de la Grande Guerre à l'hôpital, subissant plusieurs séries de longues opérations. Sa hanche, blessée à la Somme, a mis 4 ans à guérir, et il a marché avec un léger mouvement de ses blessures pour le reste de sa vie.

Sur les 28 élèves de Balliol qui ont commencé les cours avec Macmillan, seuls lui et 1 autre camarade de classe ont survécu à la Grande Guerre. Pour cette raison, Harold n'est jamais revenu pour terminer ses études à Balliol en disant que l'université ne serait plus jamais la même.

De retour à Londres en 1920, Harold a rejoint l'entreprise d'édition familiale jusqu'à ce qu'il entre en politique en 1924. Il a servi de 1924 à 1929 en tant que député de Stockton-On-Tees. Il a perdu son siège au parlement en 1929 mais est revenu en 1931 lorsque le nouveau député de Stockton-On-Tees a démissionné, permettant à Macmillan de regagner son siège.

Macmillan a siégé au Parlement jusqu'en 1939, soutenant d'abord le Premier ministre Neville Chamberlain, puis aidant à l'éliminer en 1940.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Macmillan était un protégé du Premier ministre Winston Churchill (sous lequel il a servi jusqu'en 1955). Macmillan a également formé une amitié étroite avec le commandant suprême allié, Dwight D. Eisenhower. Macmillan a aidé plus tard à obtenir la reconnaissance américaine du leader français libre, Charles de Gaulle. Il a aidé à négocier l'armistice italien en août 1943.

Après la guerre, Macmillan est resté député jusqu'à ce qu'il soit élu Premier ministre en janvier 1957, poste qu'il a occupé jusqu'en octobre 1963. Au cours de son mandat de Premier ministre, le niveau de vie des Britanniques a augmenté régulièrement. Son gouvernement a introduit un régime de retraite progressif pour fournir un revenu supplémentaire aux retraités; une allocation spéciale pour enfants pour les orphelins et les enfants de parents divorcés; une réduction de la semaine normale de travail de 48 heures à 42 heures.

Macmillan a pris le contrôle personnel de la politique étrangère de son gouvernement, utilisant son amitié personnelle avec Eisenhower pour l'aider. En 1959, il a rencontré le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev et a aidé à apaiser les tensions Est-Ouest sur Berlin-Ouest, ce qui a également conduit à un accord de principe pour arrêter les essais d'armes nucléaires.

 

Macmillan a également agi de manière décisive en 1958 pour rétablir la confiance de ses alliés du golfe Persique en déployant la Royal Air Force pour défendre la Jordanie contre une attaque syrienne et pour dissuader une menace d'invasion irakienne du Koweït.

Après l'élection de John F. Kennedy en tant que président des États-Unis, la relation de Macmillan avec les États-Unis a été maintenue, en partie en raison de sa relation familiale avec la famille Kennedy ; La sœur du président Kennedy, Kathleen, avait été mariée au neveu de la femme de Macmillan, William Cavendish, marquis de Hartington.

Macmillan a fortement soutenu la décolonisation et en 1961, il a pris la décision d'accorder l'indépendance au Nigeria, au Taganyika, au Kenya, au Nyassaland (Malawi) et à la Rhodésie du Nord (Zambie).

Beaucoup, beaucoup plus d'événements historiques peuvent être attribués à Harold Macmillan, beaucoup trop nombreux pour être énumérés ici. Pour une liste plus complète de sa vie, veuillez visiter:

https://en.wikipedia.org/wiki/Harold_Macmillan

Il était vraiment une figure fascinante de l'histoire du 20e siècle.

 

 

 

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