Lord Alfred Tennyson, 1er baron Tennyson, beau-père de mon 4ème cousin

Lord Alfred Tennyson était un poète bien connu dans l'Angleterre du XIXe siècle. Il était le père de Lionel Tennyson qui a épousé ma cousine, Eleanor Bertha Mary Locker, fille de Charlotte Christian Bruce (Lady Locker) et Frederick Locker.

Frederick Locker avait un grand amour de la littérature et s'est entouré de la plupart des grands littéraires de l'époque, dont Lord Tennyson, qui a été nommé poète officiel de Grande-Bretagne et d'Irlande sous le règne de la reine Victoria. Je ne peux que supposer que, grâce à son amitié avec Lord Tennyson, Frederick Locker a présenté sa fille, Eleanor, au fils de Lord Tennyson, Lionel.

À ce jour, les œuvres de Tennyson restent populaires et bien connues. Il a commencé sa carrière littéraire en publiant une série de comptines co-écrites par son frère, Charles, intitulée "Poems by Two Brothers" qui a été publiée en 1827. Pendant ses années d'université à Cambridge, Tennyson a rencontré et s'est lié d'amitié avec deux autres poètes qui seraient également deviennent célèbres : Arthur Henry Hallam et William Henry Brookfield.  

Tennyson a publié son deuxième livre de poésie  qui comprenait le célèbre "La Dame de Shalott" en 1833, mais ce n'était pas un succès critique. Cela découragea Tennyson qui ne publia plus de ses œuvres pendant près de dix ans.

En 1842, alors qu'il vivait modestement à Londres, Tennyson publia les deux volumes "Poems" ; le premier volume contenait ses œuvres précédentes tandis que le deuxième volume contenait tous les nouveaux poèmes. Cette publication a rencontré un succès immédiat et certaines, telles que "Locksley Hall", Tithonus" et "Ulysse" perdurent jusqu'à ce jour.

En 1850, après la mort de William Wordsworth, Tennyson est nommé au poste de poète officiel (Elizabeth Barrett Browning et Leigh Hunt sont également à l'étude). Tennyson a occupé le poste de poète officiel jusqu'à sa mort en 1892, la plus longue personne avant ou depuis a occupé ce poste. Le prince Albert (mari de la reine Victoria) était principalement responsable de la nomination de Tennyson, mais la reine Victoria est devenue une admiratrice de ses œuvres et a écrit dans son journal qu'elle était "beaucoup apaisée et heureuse" en lisant "In Memoriam AHH" de Tennyson après la mort du prince. Albert. Tennyson et la reine Victoria se sont rencontrés deux fois dans sa vie. Leur première rencontre a eu lieu en avril 1862, après quoi la reine Victoria a écrit à son sujet dans son journal en déclarant « un aspect très particulier, grand, sombre, avec une tête fine, de longs cheveux noirs flottants et une barbe, - étrangement vêtu, mais il n'y a aucune affectation à propos de lui". Leur deuxième rencontre a eu lieu près de 20 ans plus tard, après la mort du prince Albert, et la reine lui a dit à quel point son poème "In Memoriam AHH" lui avait été réconfortant.

L'un des poèmes les plus connus de Tennyson, "La charge de la brigade légère" a été publié en 1855. L'héritage de Tennyson comprend également de nombreuses phrases qui peuvent encore être entendues aujourd'hui; « Mieux vaut avoir aimé et perdu que ne jamais avoir aimé du tout » ; « À eux de ne pas raisonner/à eux mais de faire et de mourir » ; « Ma force est comme la force de dix parce que mon cœur est pur » ; « S'efforcer, chercher, trouver et ne pas céder » : « La connaissance vient mais la sagesse s'attarde » et bien d'autres. Tennyson reste, à ce jour, l'écrivain le plus fréquemment cité dans l'Oxford  Dictionnaire des citations.

Tennyson a épousé Emily Sarah Sellwood, qu'il connaissait depuis l'enfance, et ils ont eu deux enfants : Hallam Tennyson, 2e baron de Tennyson, et Lionel Tennyson qui est devenu le mari de ma cousine, et ce faisant, a fait entrer ce grand littéraire dans notre famille.