Le général Robert Clerk, cousin paternel en second, sa femme Lady Elizabeth Hamilton, comtesse de Warwick et ses liens avec la noblesse

Au cours de mes recherches ancestrales, je suis tombé sur Robert Clerk, fils du docteur Robert Clerk et de Margaret Rattray.

 

Robert Clerk était un personnage historique intéressant à part entière. Robert était un officier du génie britannique qui a servi dans la guerre de Succession d'Autriche ainsi que la guerre de Sept Ans. Les rapports de Robert varient selon qu'il est un " officier digne, intelligent et habile ", comme le rapporte John Entick (maître d'école anglais) lui étant " mal favorisé dans sa personne, un jet dans ses yeux, d'intelligence pas très saine, mais rapide , audacieux et aventureux" écrit par Horace Walpole, 4e comte d'Oxford.

 

Quoi qu'il en soit, Robert était ambitieux et a joué un rôle clé dans l'histoire. Robert est entré dans l'armée en tant que sous-lieutenant dans les Marines de Cotterrell le 11 juin 1741. Il a été nommé ingénieur praticien en 1749 puis promu sous-ingénieur en 1753 tout en devenant également lieutenant dans le 25e régiment d'infanterie le 2 octobre 1755.

 

En 1746, Robert est nommé ingénieur ordinaire d'une expédition commandée par le général St. Clair pour prendre Québec. Cependant, en raison du retard de la saison, l'équipage a été contraint de se dérouter vers Port L'Orient en Bretagne.

 

En 1747, Robert était ingénieur dans les troupes anglo-néerlandaises qui défendaient la ville de Bergen-Op-Zoom, aux Pays-Bas, contre les Français dirigés par le comte Lowendahl. C'est ici que Robert a été capturé et détenu comme prisonnier de guerre jusqu'à la fin de la guerre en 1748.

 

Pendant la guerre de Sept Ans entre l'Angleterre et la France, qui a eu lieu entre 1756 et 1763, Robert a participé au raid sur Rochefort en 1757. Plusieurs années plus tôt, alors qu'il revenait de Gibraltar en Angleterre, Robert a visité Rochefort et l'a dit dans ses propres mots. : " En revenant de Gibraltar en (avril) 1754, j'ai longé une partie de la côte ouest de la France pour voir les conditions de certaines de leurs fortifications de leurs lieux d'importance, dans le but de juger si une tentative pouvait être faite avec une probabilité du succès... J'avais entendu dire que Rochefort, bien qu'un lieu de la plus haute importance, avait été très négligé. l'Angleterre de Gibraltar, et que je suis venu exprès pour voir la Place, le Dock et les Hommes de Guerre. moi en faisant le tour de la Place.... Je n'ai pas de Plan de la Pl as, et je n'ai rien mis par écrit, car j'ai trouvé que toute la ville avait parlé de moi, et j'ai trouvé cela très extraordinaire, qu'on me permette d'aller voir tout. - Extrait de The Proceedings of a General Court-Martial Held in the Council-Chamber at Whitehall, du mercredi au mardi, du 14 au 20 décembre 1757 lors du procès du lieutenant-général Sir John Mordaunt, publié par A. Millar, Londres, 1758 .

 

Début août 1757, Rochefort avait été choisi comme cible par le Premier ministre William Pitt pour sa série de descentes sur la côte française. Le commandement de l'expédition a été donné au lieutenant-général Sir John Mordaunt et « le greffier a été nommé ingénieur en chef, et la mesure sans précédent a été prise de le promouvoir d'un bond au grade de lieutenant-colonel, il n'était à l'époque qu'un lieutenant ( Livre de la Commission, n° 1270, p. 266). C'est le seul exemple enregistré d'une telle promotion rapide ayant été donnée à un ingénieur. Sous lui étaient les sous-ingénieurs Richard Dudgeon et Thomas Walker, et les praticiens Robert G. Bruce, Augustus Durnford, William Roy (plus tard major général) et John C. Eiser.

 

Les extraits suivants proviennent de Wikipédia :

 

L'expédition quitte l'Angleterre le 8 septembre 1757 et, le 23, la flotte entre dans la Route des Basques, bat le fort de l'Île-d'Aix et s'empare de l'île. Le 24 Greffier fut envoyé par Mordaunt à Aix pour examiner les prisonniers sur l'état des défenses de Rochefort mais n'obtint aucune réponse utile. Après le dîner, Clerk alla dans le noir avec le capitaine Howe du Magnanime et M. Boyd, le contrôleur du train, pour reconnaître Fouras. Ils ont atterri à la pointe du promontoire à marée basse et ont marché sur un sol spongieux sur quelques kilomètres jusqu'à environ un kilomètre du fort. Le 25, un conseil de guerre fut tenu et il fut déterminé qu'une tentative sur Rochefort n'était ni recommandable ni praticable. Clerk visita à nouveau l'île d'Aix pour examiner les prisonniers, en particulier un ingénieur français. Son idée était de donner l'impression qu'il savait tout et de laisser les prisonniers confirmer ses pensées au cours d'une conversation informelle. Le 28, un autre conseil de guerre a eu lieu et il a été décidé de débarquer dans la baie de Châtelaillon, cependant, en raison de la marée et du temps, le débarquement de cette nuit-là a été abandonné. Malgré cela, Clerk a été employé le lendemain pour accompagner le major-général Conway et le col Wolfe (de la renommée de Wolffe-Montcalme et des plaines d'Abraham) pour effectuer une reconnaissance supplémentaire des sites de débarquement proposés à Châtelaillon. Pendant ce temps, dans la journée du 29, la démolition des fortifications d'Aix fut commencée : « Les deux jours suivants furent consacrés à faire sauter les fortifications à moitié terminées de l'île d'Aix ; et ce faisant, de peur qu'on ne dise qu'aucun sang n'a été versé sur notre célèbre expédition, nous avons réussi à faire sauter quelques-uns de nos propres soldats. »[6] Le 1er octobre 1757, la flotte leva l'ancre et le 6 est revenu en Angleterre.

 

Au retour de la flotte avec rien à montrer pour la grande dépense de l'expédition, Pitt et le roi étaient naturellement ennuyés. Le 1er novembre, le roi délivra un mandat d'enquête, Clerk faisant partie des nombreux témoins cités à comparaître. Le 21, il rendit compte de ses conclusions et le roi ordonna que Mordaunt soit jugé par une cour martiale pour avoir désobéi à ses instructions.

La cour martiale s'ouvrit le 14 décembre 1757. Wolfe était tout à fait clair dans son esprit : l'ingénieur en chef, qui avait été en place), sont des personnes auxquelles, dans mon esprit, il faut accorder très peu de crédit. Sans leur témoignage, nous aurions débarqué et nous aurions dû marcher jusqu'à Rochefort ; et j'estime que la place se serait rendue ou aurait été prise en quarante-huit heures.

 

Bien qu'ayant joué un rôle déterminant dans le choix de Rochefort comme cible, Clerk semble avoir échappé à tout blâme pour l'échec ; en effet, il était associé à Wolfe comme un jeune officier audacieux et aventureux retenu de capturer Rochefort par la timidité et l'indécision des commandants à la retraite.

 

Clerk a continué à se mêler aux plus hauts niveaux de la société. Le 1er décembre 1757, alors que Wolfe et lui étaient tous deux invités à témoigner à la cour martiale de Mordaunt, Wolfe écrivit à sa mère : « (Demain) soir, je dois rencontrer (l') invité (de mon vieil ami Rich), qui est envoyé par le roi de Prusse ; M. Keith, notre regretté envoyé à Vienne ; un fils du feld-maréchal comte Lacy ; et le colonel Clarke, l'ingénieur. Ceux-ci, avec moi-même, font cinq caractères très étranges, et pour la bizarrerie du mélange je vous le mentionne.

 

Les talents particuliers de Clerk étaient très appréciés par certains ; Lord Bute dit de lui : « En ce qui concerne Clarke, je le connais bien : il doit être joint à un général en qui il a confiance, ou en qui il n'a pas pensé. Jamais homme n'a été aussi taillé pour les entreprises hardies et hardies ; mais celui qui le commande doit penser de lui de la même manière, sinon l'affaire de Rochfort reviendra.

 

En 1758 Clerk, qui avait démissionné du corps du génie le 1er janvier 1758, fut nommé à l'état-major de l'expédition de Cherbourg en Bretagne. Après avoir pris et incendié Cherbourg, l'expédition, dirigée par le major-général Edward Bligh, a fait une tentative peu judicieuse de prendre Saint-Malo, mais les forces terrestres ont été abandonnées par la marine et ont dû mener une action d'arrière-garde désastreuse à Saint-Cast. . La conduite du greffier dans cette action a conduit à son arrestation :

« Le général Blighe… avait été actionné, au cours de ces entreprises, par un jeune Lord Fitz-morrice et l'aventurier Clarke, qui se détournaient des navires avec les difficultés que ses camarades trouvaient à se rembarquer. Mais il était sur le point de tomber sous le coup du châtiment dû à son arrogance : selon son intérêt pour le général, il avait rompu l'arrestation sous laquelle il avait été mis, pour quelque délit, par Cunningham, son commandant ; le même Cunningham, dont j'ai mentionné la belle conduite à Minorque : à son retour de là, il avait été préféré par le duc, qui lui avait dit qu'il avait été mal informé de son caractère, et regrettait de n'avoir pas connu plus tôt son mérite.

 

À leur retour de St. Cas, Cunningham a insisté pour amener Clarke devant une cour martiale. La princesse (Princesse Augusta de Saxe-Gotha, princesse douairière de Galles) toléra imprudemment cette dernière, qui s'était rendue odieuse à l'armée, et qui s'est échappée. Même pendant que le greffier était en état d'arrestation, il continua d'exercer son charme. Le 16 octobre 1758, « La princesse a parlé hier à Clarke bien plus qu'à n'importe qui dans la pièce ».

 

Malgré sa cour martiale, Clerk gravit les échelons de l'armée devenant colonel le 19 février 1762, major-général le 25 mai 1772, lieutenant-général le 29 octobre 1777 et général le 12 octobre 1793, avant de mourir le 22 mai 1797.

 

Robert a épousé Lady Elizabeth Hamilton, comtesse de Warwick, quelque temps après 1742. Bien qu'ils n'aient pas eu d'enfants ensemble, Robert étant décédé subitement chez sa maîtresse quelque temps avant le 22 mai 1797, il était le beau-père des 5 enfants d'Elizabeth qui lui sont nés alors qu'elle était marié à Francis Greville, 1er comte de Warwick. Ses beaux-enfants étaient :

Dame Frances Greville

Lady Charlotte Mary Greville

George Greville, 2e comte de Warwick (le roi George II a assisté à son baptême)

Hon. Charles Francis Greville (qui prit comme maîtresse Emma Hart qui épousa plus tard l'oncle de Charles, Sir William Hamilton, puis devint la maîtresse de Lord Nelson de la renommée de la bataille de Trafalgar).

Hon. Robert Fulke Greville

 

La famille Hamilton, qui m'est liée par alliance, est un trésor d'histoire, de scandale et, en tant que telle, devra être explorée plus avant.