Lord Carnavon, George Herbert, 5e comte de Carnavon et le tombeau du roi Tut

George Herbert, 5e comte de Carnavon, était un parent de mon cousin, Sir Henry Trotter, 11e baron de Mortonhall, épouse, Dame Eva Gifford.

Lord Carnavon est né le 26 juin 1866 à Highclere Castle, Hampshire, fils unique et héritier d'Henry Herbert, 4e comte de Carnavon et de Lady Evelyn Stanhope. Son grand-père maternel était George Stanhope, 6e comte de Chesterfield.

En 1885, à 19 ans, il hérite du domaine de Bretby Hall de sa grand-mère maternelle, Anne Elizabeth, comtesse douairière de Chesterfield. 5 ans plus tard, en 1890, il hérite du titre de comte de Carnavon à la mort de son père.

Riche au-delà de l'imaginable, Lord Carnavon était initialement connu pour être propriétaire de chevaux de course ainsi que conducteur téméraire d'une nouvelle invention, l'automobile. En 1901, Lord Carnavon a subi un grave accident de voiture qui l'a laissé considérablement handicapé, alors qu'il conduisait en Allemagne. Il a créé le Highclere Stud pour élever des chevaux de course pur-sang en 1902. En 1905, Lord Carnavon a été nommé l'un des stewards du nouvel hippodrome de Newbury. Ses descendants ont maintenu un lien avec Newbury depuis lors et le petit-fils de Lord Carnavon, le 7e comte, était directeur de course de Sa Majesté la reine Elizabeth II à partir de 1969 et serait l'un des amis les plus proches de Sa Majesté.

Quel que soit le succès de Lord Carnavon avec l'élevage de chevaux, il restera toujours dans les mémoires à travers l'histoire comme étant un co-découvreur de la tombe du roi Toutankhamon. Lord Carnavon était, avec ses autres activités, un archéologue amateur passionné.

 

Après son accident de voiture en 1901, Lord Carnavon a commencé à passer plus de temps dans le climat doux de l'Égypte pour des raisons de santé à partir de 1903. Il a trouvé la vie en Égypte ennuyeuse et a commencé à collectionner des artefacts comme passe-temps. Peu de temps après, Lord Carnavon s'intéressa profondément à l'égyptologie et commença ainsi une nouvelle quête.

 

Étant donné que Lord Carnavon n'était pas un archéologue de formation professionnelle, il a échoué lors de sa première tentative de fouille d'un site à Cheikh Abd el-Qurna. En passant, il a été dit que Lord Carnavon et son épouse, Lady Carnavon, superviseraient les ouvriers excavant le site à l'intérieur d'une "cage", protégée par des filets pour empêcher les piqûres de moustiques (on a observé que Lady Carnavon s'habillait davantage pour un jardin fête qu'une fouille archéologique !).

 

Intrépide par sa première incursion ratée dans une fouille, Lord Carnavon a décidé d'engager un archéologue professionnel qui saurait où creuser pour réussir. C'est ainsi que Lord Carnavon a rencontré Howard Carter.

 

En 1907, avec l'argent de Lord Carnavon et l'expertise d'Howard Carter, les deux hommes commencèrent à creuser divers sites, pour finir dans la Vallée des Rois . En 1915, interrompu par la Première Guerre mondiale, toutes les fouilles s'arrêtèrent pendant que les deux hommes menaient des missions diplomatiques. Après la guerre, les travaux d'excavation ont repris mais en 1921, aucune découverte importante n'avait été faite et Carnavon était découragé.

 

En 1922, Lord Carnavon convoqua Carter dans sa succession et lui dit qu'il coupait tout financement futur. D'une manière ou d'une autre, Carter a réussi à persuader Carnavon de financer une autre fouille et le 17 février 1913, Lord Carnavon et Howard Carter ont ouvert ensemble la tombe de l'enfant-roi Toutankhamon et l'histoire a été écrite.

La tombe du roi Tut et la richesse des trésors trouvés à l'intérieur sont devenues une sensation mondiale presque du jour au lendemain, faisant des deux hommes des noms familiers. Cependant, Lord Carnavon n'a pas vécu assez longtemps pour profiter de sa nouvelle célébrité puisqu'il est décédé deux mois plus tard.

 

Certains disent que Lord Carnavon a été le premier d'une série de victimes de "la malédiction de la momie" ou "la malédiction de Toutankhamon" . En réalité, Lord Carnavon, ayant été gravement mordu au visage par un moustique, a ensuite coupé cette piqûre en se rasant, provoquant une infection. Très probablement, il est mort d'un empoisonnement du sang, mais la "malédiction de la momie" était largement considérée comme la cause de sa mort .

Croyez-vous à la malédiction de Toutankhamon ?