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Herbert Clark Hoover, 31e président des États-Unis  

Herbert Hoover, mon cousin 7ème paternel 4x supprimé, a été président des États-Unis du 4 mars 1929 au 4 mars 1933. Dans un étrange coup du sort, il a été battu dans sa candidature à la réélection par mon cousin 9ème, 2x supprimé , Franklin Delano Roosevelt (plus de détails sur lui plus tard).

Ma relation avec le président Hoover passe par sa mère, notre ancêtre commun étant mon 10e arrière-grand-père, Thomas Lord (1585-1678). Curieusement, la mère de Herbert, Hulda Minthorn, était une Canadienne avec plusieurs générations de sa famille née au Canada bien que je sois apparentée à la famille Minthorn par ma branche américaine de ma famille (pourtant je suis Canadienne).

Herbert est né le 10 août 1874 à West Branch, Iowa (une région à prédominance peuplée de Quakers, comme les Hoover)  à Jesse Clark Hoover et Hulda Randall Minthorn. Il était l'un des trois enfants nés de Jesse et Hulda, les autres étant son frère Theodore Jesse et sa sœur, Mary Blanche. Le père d'Herbert, Jesse, est décédé alors qu'Herbert n'avait que 4 ans, en 1880. Seulement 4 ans plus tard, en 1884, la mère d'Herbert, Hulda, est également décédée, laissant Herbert et ses frères et sœurs orphelins.  

En 1885, Herbert a été envoyé vivre avec son oncle maternel, John Minthorn, qui était un médecin et homme d'affaires quaker vivant à Newberg, dans l'Oregon. D'après ce que j'ai lu, Herbert avait une relation loin d'être idéale avec son oncle et n'aimait pas les tâches qui lui étaient confiées. Herbert n'a jamais fréquenté l'école secondaire, mais a abandonné ses études à l'âge de 13 ans pour travailler comme assistant de bureau au bureau immobilier de son oncle à Salem, dans l'Oregon. Cependant, Herbert a réussi à entrer à l'Université de Stanford en 1891 et a obtenu en 1895 un diplôme en génie minier. Hoover a ensuite trouvé du travail dans son domaine qui l'a emmené en Australie. En 1898, Herbert est nommé Junior Partner chez Bewick, Moreing & Company en Australie. Cependant, Herbert s'est fortement heurté à son patron, ce qui a amené les cadres supérieurs de l'entreprise à offrir à Hoover un poste intéressant en Chine. Hoover a développé des mines d'or près de Tianjin (près de Pékin) et a développé un profond intérêt pour l'histoire de la Chine mais a rapidement renoncé à apprendre la langue (quelque chose que mon cousin éloigné et moi devons avoir en commun car je n'ai réussi à apprendre que quelques phrases en mes 22 ans de travail en Chine !).  

La Rébellion des Boxers, qui était un anti-impérial, anti-colonial et anti-chrétien  la rébellion qui a eu lieu en Chine de 1899 à 1901, a éclaté peu de temps après l'arrivée d'Herbert en Chine. Cela a laissé Herbert et plusieurs autres ressortissants étrangers piégés jusqu'à ce qu'une multinationale batte les forces des Boxers lors de la bataille de Tientsin qui s'est déroulée du 13 au 14 juillet 1900 à Tianjin. Après la défaite des Boxers, la Chinese Engineering and Mining Company, avec laquelle Bewick-Moreing avait une joint-venture, décida de créer une nouvelle société dans laquelle Bewick-Moreing avait plus de contrôle. Après la création de cette nouvelle entreprise, Hoover est devenu le partenaire d'exploitation en 1901. Hoover est resté avec Bewick-Moreing jusqu'en 1908, date à laquelle il a voulu se retirer après que le gouvernement britannique ait établi deux commissions royales sur la conduite des affaires en Australie.

Après avoir quitté Bewick-Moreing, Hoover a opéré en tant que consultant minier indépendant basé à Londres. Hoover s'est rapidement imposé comme un homme capable de redresser les mines en difficulté et, en 1914, Hoover avait accumulé une fortune personnelle d'environ 4 millions de dollars (plus de 100 millions de dollars en argent d'aujourd'hui).  

Herbert Hoover a rencontré sa future épouse, Lou Henry, la fille d'un banquier de Monterey, en Californie, alors qu'il était en dernière année à l'Université de Stanford. Hoover n'avait pas assez d'argent pour pouvoir se permettre d'épouser Lou Henry jusqu'en 1898, date à laquelle il a reçu sa promotion alors qu'il travaillait à Bewick-Moreing. Hoover retourna brièvement aux États-Unis pour épouser Lou et le couple resta marié jusqu'à la mort de Lou en 1944. Ensemble, ils eurent deux enfants, Herbert Hoover Jr., né en 1903, et Allan Henry Hoover, né en 1907. La famille Hoover parcourait le monde ensemble jusqu'après 1916 quand ils sont retournés aux États-Unis et ont maintenu des maisons à Palo Alto, en Californie et à Washington, DC.

Alors qu'il vivait à Londres en 1914, la Première Guerre mondiale éclata en Europe, un événement qui allait changer le cours de la vie de Hoover. Hoover et d'autres hommes d'affaires américains qui vivaient à Londres ont créé un comité pour aider à organiser le retour des 100 000 Américains qui étaient maintenant bloqués en Europe. Hoover est nommé président du comité et prend rapidement en charge la distribution de l'aide aux Américains piégés en Europe. Hoover a travaillé 14 heures par jour et a personnellement traversé la mer du Nord pour  La Belgique rencontrera les autorités allemandes d'occupation pour négocier la livraison de nourriture aux assiégés  Belges que les Allemands refusaient de nourrir. Cela a été autorisé car les États-Unis étaient toujours neutres dans ce conflit, n'entrant en guerre qu'en avril 1917. Le soulagement s'est ensuite étendu au nord de la France en 1915.  

Après que les États-Unis ont déclaré la guerre à l'Allemagne en 1917, le président Woodrow Wilson a nommé Hoover à la tête de la US Food Administration, un département du gouvernement chargé d'assurer l'approvisionnement alimentaire du pays pendant la Grande Guerre. Cette nomination a été bien accueillie par Hoover qui espérait occuper un poste au sein de l'administration Wilson depuis 1916. L'objectif principal de Hoover en tant que chef de la Food Administration était de fournir de la nourriture aux Alliés et d'assurer la stabilité des prix aux États-Unis, et de prévenir toute pénurie alimentaire. Sous la direction de Hoover, 23 millions de tonnes de nourriture ont été livrées aux Alliés, et Hoover a acquis une réputation d'administrateur efficace.

À la fin de la Première Guerre mondiale (alors appelée la Grande Guerre), Hoover était un proche conseiller du président Woodrow Wilson et a assisté à la Conférence de paix de Paris. Hoover partageait également l'objectif du président Wilson d'établir la Société des Nations, qui échouerait finalement avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939. Hoover allait également, au grand désarroi de nombreux politiciens américains, aider l'Allemagne maintenant vaincue, et aussi envoyé de l'aide à la Russie pendant la famine de 1921-1922 qui fit environ six millions de victimes. La Russie était encore au milieu d'une guerre civile pendant cette période, et bien que Hoover ait condamné le  bolcheviks et a mis en garde le président Wilson contre l'intervention américaine, il ne permettrait pas à vingt millions de Russes potentiels de mourir de faim. L'auteur soviétique Maxim Gorki remarquait en juillet 1922 que « votre aide entrera dans l'histoire comme une réalisation unique, gigantesque, digne de la plus grande gloire, qui restera longtemps dans la mémoire de millions de Russes que vous avez sauvés de la mort ».

Lors des élections américaines de 1920, Hoover, qui n'avait auparavant aucune affiliation à un parti, s'est déclaré républicain et espérait être présenté comme candidat à la présidence. Cependant, les actions de Hoover pendant la Grande Guerre sous le président Wilson l'avaient éloigné des agriculteurs et des membres conservateurs du parti républicain. Warren G. Harding est devenu le candidat retenu et a finalement été élu président en 1921.

En récompense du soutien de Hoover à Harding, il a été nommé secrétaire au Commerce, poste qu'il a occupé pendant les mandats du président Harding et du président Coolidge dans le bureau ovale. Alors qu'il était secrétaire au Commerce, Hoover a participé à de nombreuses initiatives, notamment en aidant à faire passer la loi sur la radio de 1927. L'un des premiers à adopter le pouvoir de la radio, Hoover a dirigé des conférences radio qui ont contribué à l'organisation et au développement de la réglementation de la radio. radiodiffusion (au grand dam de nombreux propriétaires de radio, sénateurs et membres du Congrès). Hoover a également animé des émissions de radio sur la sécurité routière afin de lutter contre le carnage croissant sur les routes américaines. Cela s'est transformé en une conférence plus large qui a discuté des normes des véhicules, des règles de la route et du contrôle de la circulation. Hoover a modéré ces conférences et a permis aux participants de se mettre d'accord sur des idées qui ont ensuite été soumises à divers gouvernements étatiques et locaux pour être transformées en lois. Cela a contribué à promouvoir des lois de circulation et des normes de véhicules uniformes entre les États.

En tant que secrétaire au Commerce, Hoover a encouragé la normalisation des produits et à minimiser les pertes de main-d'œuvre dues aux différends commerciaux, au temps perdu en raison de blessures et à la réduction des déchets de pétrole brut lors de l'extraction et de l'expédition. Hoover était également un défenseur des premiers voyages en avion et souhaitait créer une industrie aérienne privée florissante assistée par des subventions gouvernementales. Hoover a encouragé le développement de terrains d'atterrissage d'urgence, a exigé que toutes les pistes soient équipées de feux et de signaux radio et il a établi le pouvoir du gouvernement fédéral d'inspecter les avions et de délivrer des licences à tous les pilotes. Ce dernier acte a contribué à ouvrir la voie à la formation ultérieure de la Federal Aviation Administration.  

En 1928, Hoover avait considérablement augmenté sa visibilité à Washington, éclipsant même le président Coolidge lors de sa gestion de l'inondation du Mississippi en 1927. Hoover a cependant pris soin de ne pas s'aliéner Coolidge, car Coolidge était toujours éligible pour être réélu en 1928. Quand Coolidge a surpris tout le monde, y compris Hoover en annonçant qu'il ne se représenterait pas, Hoover a commencé à chercher sa nomination en tant que candidat du parti républicain pour 1928. Bien que Hoover ait travaillé dur pendant le mandat de Coolidge, le président a refusé de donner son soutien public passer l'aspirateur. Même sans la recommandation de Coolidge, Hoover a remporté l'investiture républicaine lors du premier vote et a remporté la course présidentielle de 1928.

Herbert Clark Hoover est devenu le 31e président des États-Unis le 4 mars 1929. Sa vision d'éliminer la pauvreté et de développer les partenariats privés et publics a contribué à stimuler un marché boursier déjà haussier. Cependant, les bons moments ne durent pas et le 24 octobre 1929 (jeudi noir) la bourse commença à s'effondrer. Le krach boursier s'est poursuivi jusqu'au 29 octobre 1929 et est devenu le mardi noir. Les cours des actions à la Bourse de New York se sont effondrés et la pire dépression que le monde ait connue à ce jour a commencé sa course de 12 ans. À la fin de 1930, le chômage américain s'élevait à 11,9% ; au milieu de 1931, ce taux était passé à 15 %.  

Hoover, qui croyait que le gouvernement fédéral ne devrait pas apporter directement de secours aux citoyens américains, a ouvert la porte à de larges critiques  de collègues politiciens, dont le gouverneur de New York (et un autre de mes cousins paternels) Franklin Delano Roosevelt. Le gouverneur Roosevelt a lancé l'Administration temporaire des secours d'urgence pour aider les chômeurs. Hoover et le gouvernement fédéral ont continué à suspendre l'aide aux milliers de chômeurs. Bientôt, des termes tels que « Hooverville », décrivant des bidonvilles remplis d'hommes et de familles au chômage, et « Hoover-cuir », signifiant un morceau de carton pour couvrir les trous des chaussures usées, sont devenus courants.

La Grande Dépression a été un événement mondial et en Europe, certains gouvernements démocratiques sont tombés et ont été remplacés par des partis tels que le parti nazi en Allemagne, dirigé par Adolph Hitler.

Alors que les causes de la Grande Dépression ne peuvent être mises aux pieds d'un seul homme, le président Herbert Hoover est souvent aux prises avec une grande part de blâme pour l'issue de la Dépression. Avec le recul, certaines actions ou inactions de Hoover peuvent clairement être considérées comme inefficaces et de meilleurs choix auraient pu être faits. Bien que Hoover ait fait beaucoup de grandes choses au cours de son mandat politique, il serait un président à mandat unique, battu durement par le gouverneur de New York Franklin Delano Roosevelt lors de la course aux élections de 1932. En fait, tant de gens ont blâmé le président Hoover pour l'état de l'économie américaine que Roosevelt a remporté le vote populaire par une marge jamais vue depuis la guerre civile américaine.

Hoover avait l'espoir d'une autre candidature à la présidence dans les années 1930, mais comme l'histoire nous le dit, cela n'a pas été le cas : le président Franklin Delano Roosevelt a exercé quatre mandats sans précédent en tant que président. Hoover est resté actif en politique et s'est même rendu en Allemagne nazie en 1938 et a rencontré Adolph Hitler lors d'une réunion qui a convaincu Hoover qu'Hitler était fou, mais ne représentait aucune menace pour les États-Unis. Hoover a fait connaître à Hitler ses sentiments sur le traitement des Juifs en Allemagne, mais ils sont tombés dans l'oreille d'un sourd. Au cours de son voyage en Allemagne nazie, Hoover a séjourné au pavillon de chasse d'Herman Goring.

Hoover a aidé le président Harry S. Truman à la fin de la Seconde Guerre mondiale en déterminant les besoins alimentaires des Allemands occupés. Hoover a visité l'Allemagne et a produit un certain nombre de rapports sur les conditions dont il a été témoin, beaucoup critiquant le traitement des Allemands par l'occupation américaine. Hoover a réussi à lancer un programme de repas scolaires dans les écoles allemandes de  les zones occupées américaines et anglaises. Hoover est resté actif en politique pendant la présidence Truman, mais a décliné une nomination offerte par le président Dwight D. Eisenhower en raison de sa forte aversion pour Eisenhower.

Hoover a écrit plusieurs livres au cours de sa vie, dont aucun n'a encore été lu, mais je vais maintenant les mettre sur ma liste. Faire des recherches sur cette petite page sur la vie de mon cousin m'a ouvert les yeux sur les nombreuses grandes choses qu'il a faites et a supprimé une partie de la stigmatisation associée à sa présidence pendant la Grande Dépression.

Herbert Clark Hoover est décédé à l'âge de 90 ans le 20 octobre 1964 à New York. Hoover a laissé derrière lui l'héritage d'être le malheureux président au moment de la Grande Dépression et de tant de souffrances aux États-Unis et dans le monde, mais le grand travail humanitaire qu'il a accompli et les millions de vies qu'il a sauvées  ne doit jamais être oublié.