Un lien familial honteux avec l'esclavage

Alors que bon nombre de mes découvertes familiales ont été surprenantes, une découverte que j'ai faite n'est pas une dont je suis fier.

 

Grâce au mariage de mon 4e cousin, le major-général Henry Trotter avec Dame Eva Gifford, j'ai découvert que la sœur d'Eva, Dame Harriet Ella Gifford, était mariée à la famille Douglas-Pennant, une famille qui a bâti sa fortune en partie sur la traite des esclaves.

 

La famille Pennant a prospéré grâce au travail des esclaves dans leur plantation de canne à sucre en Jamaïque. Cela a commencé avec Gifford Pennant dans les années 1600. Gifford était le petit-fils de l'abbé Thomas Pennant, l'abbé de l'abbaye de Basingwerk, Hollywell.

 

Gifford a profité des concessions de terres anglaises mises à disposition pour développer la Jamaïque après que les forces d'Oliver Cromwell ont renversé les Espagnols sur l'île en 1655. Gifford a rapidement acquis 18 fois les avoirs du propriétaire foncier moyen et la famille Gifford était bientôt au centre de l'industrie sucrière britannique. .

 

Le fils de Gifford, Edward, a accru l'héritage de son père et est devenu une figure importante de l'île. Edward est devenu juge en chef et a été membre du conseil d'administration. À sa mort, la succession d'Edward a été divisée entre ses 3 fils, John, Samuel et Henry.

 

En raison des difficultés de la vie en Jamaïque - tempêtes tropicales, maladies et menace constante de rébellion de la population esclave, les frères Gifford, comme de nombreux riches propriétaires terriens de la Jamaïque à l'époque, sont retournés en Grande-Bretagne pour gérer leurs exploitations par procuration.

 

Grâce à leur richesse, les Pennant ont pu facilement accéder aux plus hauts rangs de la société britannique. Samuel a été fait chevalier et est devenu Lord Maire de Londres en 1749. Il est mort du typhus qu'il a contracté alors qu'il présidait une affaire à l'Old Bailey.

 

John Pennant était un marchand prospère des Indes occidentales à Liverpool, en Angleterre, le plus grand port négrier d'Angleterre à l'époque. John a épousé le colonel Hugh Warburton qui, par l'intermédiaire de sa femme, possédait la majorité des terres qui avaient été autrefois la maison ancestrale des Pennant. John et son fils, Richard, ont commencé à acheter le reste de leurs terres ancestrales qui deviendra la maison du château de Penrhyn.

 

Richard est devenu 1er Lord Penrhyn et est décédé en 1808 sans enfant, un an après l'abolition de la Grande-Bretagne  l'esclavage en Grande-Bretagne et dans toutes leurs colonies. La rentabilité des plantations de sucre familiales a chuté de façon spectaculaire une fois l'esclavage aboli, mais la famille Pennant avait également acheté et développé une carrière d'ardoise pour devenir l'une des plus grandes de l'Empire.

 

À sa mort, la succession de Richard est passée à son cousin germain, George Hay Dawkins Pennant. George a concentré sa richesse et son énergie sur la construction du château de Penrhyn. George avait deux filles, Juliana et Emma. Juliana a épousé Gordon Douglas (plus tard colonel) et ils ont hérité de Penrhyn à la mort de George.

 

Gordon et Juliana ont eu plusieurs enfants, dont Dame Eva Gifford qui a épousé mon 4e cousin, le général de division Henry Trotter, 11e baron de Mortonhall.  

 

Bien que le domaine de Penrhyn n'ait pas été hérité par Eva Gifford et mon cousin, Henry Trotter, il ne fait aucun doute qu'au moins une partie substantielle de sa richesse provenait des jours sombres de la traite des esclaves et de l'implication de sa famille.

 

Il s'agit d'un chapitre sombre de ma recherche sur l'arbre généalogique, et même si mes ancêtres directs n'avaient aucune implication (du moins ce que j'ai trouvé jusqu'à présent), l'idée que quelqu'un asservit un autre être humain et profite ensuite de son travail est dégoûtante. Imaginez ce que ce serait de savoir que vos ancêtres ont été capturés comme des animaux sauvages, traînés hors de leurs maisons et emmenés à des milliers de kilomètres de leur pays d'origine, des familles séparées, torturées et travaillées à mort, tout cela pour qu'un autre puisse en profiter. La terreur que ces personnes ont dû ressentir, ne sachant pas ce qui allait leur arriver, ou ce qui était arrivé à leurs familles, est quelque chose que nous ne pouvons pas imaginer.

 

Bien que je trouve certaines des histoires de mes ancêtres riches et célèbres assez intéressantes, je ne trouve rien de tout cela avec le lien familial Pennant; Je ne ressens que du dégoût.