Edward Henry Trotter, lieutenant, 5e cousin (paternel)

Photo ci-dessus origine mortonhallgc.co.uk

 

C'est mon 5ème cousin paternel, 4 fois éloigné, Edward Henry Trotter. Edward était le fils de Sir Henry Trotter, major-général et de sa femme, Dame Eva Gifford.

 

Edward est né le 1er décembre 1872 et allait devenir militaire de carrière à compter de son entrée dans les Grenadier Guards en tant que sous-lieutenant le 28 juin 1893. Il fut rapidement promu lieutenant le 25 août 1897.  

 

Au début de sa carrière militaire, Edward a servi dans l'expédition du Nil en 1898, prenant part à la bataille de Khartoum et recevant la médaille égyptienne avec fermoir. Le 28 juin 1900, Edward est promu au grade de capitaine. Il a de nouveau participé à la guerre d'Afrique du Sud (1900-1902) avec les volontaires impériaux de la ville de Londres. Edward a été impliqué dans des opérations dans l'État libre d'Orange en 1900, y compris des actions sur la rivière Zaand, le Transvaal, Johannesburg, Pretoria et Diamond Hill. Il a également été employé avec l'infanterie à cheval dans la colonie du Cap (aujourd'hui Cape Town) au cours de laquelle il a reçu la Médaille de la Reine avec quatre fermoirs et a été créé Companion of the Distinguished Service Order. Les insignes ont été présentés par le roi le 29 octobre 1901.

 

Le 26 septembre 1908, Edward est à nouveau promu, cette fois major. Edward a ensuite participé à l'action en Europe pendant les premiers jours de la Première Guerre mondiale. Edward a reçu le grade de lieutenant-colonel temporaire le 1er septembre 1914 et commandait le 18e bataillon du Liverpool Regiment. Bien qu'Edward ait eu un mauvais genou, résultat d'un accident de chasse antérieur, il a souvent rejoint ses hommes dans leurs exercices quotidiens. Le colonel Edward "Teddy" Trotter a gagné l'admiration de ses hommes qui l'ont qualifié de chef exceptionnel et de l'un des hommes les plus merveilleux avec lesquels ou sous lesquels ils pourraient travailler. Sous le commandement d'Edward, les prouesses du 18e bataillon dans les compétitions inter-bataillons lui ont valu le surnom de « Trotter's Greyhounds ».

 

Le 18e bataillon débarqua à Boulougne, en France, en novembre 1915 et se dirigea vers la Somme. Le 1er juillet 1916, premier jour de la bataille de la Somme, le 18e avança sa position vers Montauban sur le flanc gauche des troupes françaises. Les troupes britanniques ont subi leurs plus lourdes pertes. Edward a estimé les pertes du 18ème à environ 500. Malgré les lourdes pertes, les Britanniques ont atteint leurs objectifs, l'un des rares succès de cette journée.

 

Ayant été réduit à un effectif minimal, le 18e bataillon a été converti en un bataillon de porte-avions. Le 8 juillet 1916, le 18e reçut l'ordre d'avancer. Edward décida de poursuivre ses hommes et arriva devant eux. Le mouvement des troupes a incité les Allemands à commencer à bombarder la région. Un obus allemand a atterri devant le quartier général de la brigade, tuant Edward Trotter, un lieutenant, deux autres militaires et blessant mortellement le lieutenant-colonel William Smith du 18e bataillon de Manchester.

 

Edward a été enterré au cimetière de Peronne Road, Maricourt, France.  

 

Après la mort d'Edward, un article de journal a écrit ce qui suit :

 

" Un hommage aux bienfaits du sport a été rendu dans son testament par le lieutenant-colonel EH Trotter, DSO, Grenadier Guards, tué en France en juillet. coupe que j'ai remporté la première année où j'ai rejoint, dans l'espoir que le sport de toutes sortes s'épanouira longtemps dans le régiment, ayant été mon expérience dans toutes les guerres que j'ai été en ce que le meilleur sportif fait le meilleur soldat, et je devrais comme ce fait pour être inscrit sur la coupe.'”

 

Edward n'était pas mon seul parent tué au combat pendant la Première Guerre mondiale, et même pas le seul à avoir été tué au combat pendant la bataille de la Somme. Contrairement à d'autres, y compris mon arrière-grand-père maternel, au moins la tombe d'Edward est connue et me donnera la chance de lui rendre hommage la prochaine fois que je serai en France.