Florence Nightingale statue England

Florence Nightingale

Florence Nightingale photograph

Bien que Florence Nightingale ne soit pas une parente directe à moi, elle avait de solides liens familiaux. Cette connexion était par l'intermédiaire de ma cousine, Lady Augusta Frederica Stanley (née Bruce).  

Florence apparaît pour la première fois dans l'histoire de ma famille à travers son amitié avec Mary Elizabeth "Clarkey" Clarke-Mohl, qui était une amie commune de Florence et Augusta et qui avait souvent les deux femmes dans son salon parisien dans les années 1800.  

Florence est née le 12 mai 1820 à Florence, en Italie, de riches parents anglais. Les parents de Florence ont ramené leur famille en Angleterre en 1821 et Florence a grandi dans les maisons familiales à  Emblème, Hampshire et Lea Hurst dans le Derbyshire. Florence a été éduquée par son père.

En 1838, lors d'une tournée familiale en Europe, Florence rencontre Clarkey à Paris. Clarkey avait peu d'utilité pour la compagnie des femmes, en particulier celles des classes supérieures d'Angleterre, mais les deux femmes ont formé un lien qui durera le reste de leur vie. Bien que je ne connaisse pas la date exacte à laquelle ma cousine, Lady Augusta, aurait rencontré Florence, ce serait quelque temps après la mort de son père en 1841, lorsque sa mère a déménagé sa famille à Paris.

Florence Nightingale est surnommée "La Dame à la lampe" pendant la guerre de Crimée au cours de laquelle elle a soigné des soldats blessés. Bien qu'une partie de son implication dans la guerre de Crimée ait pu être exagérée pour les lecteurs de journaux en Angleterre, il ne fait aucun doute que ses contributions à  les soins infirmiers modernes étaient impressionnants.

Florence a établi son école d'infirmières au St. Thomas' Hospital de Londres en 1860, la première école d'infirmières laïque en  le monde. Florence était également une écrivaine prolifique, partageant ses connaissances médicales dans un anglais simple pour permettre à d'autres infirmières moins instruites du monde entier de comprendre facilement le texte. Florence est également allée à l'encontre de la volonté de ses parents - ils voulaient qu'elle se marie et élève des enfants - et est entrée dans la profession d'infirmière. Florence n'était pas sans ses prétendants, et l'un en particulier, Richard Moncton Milnes, a poursuivi Florence pendant 9 ans. Florence a cependant rejeté Richard, craignant que son mariage n'interfère avec sa carrière d'infirmière.

La carrière d'infirmière de Florence a évidemment eu un impact sur ma cousine, Lady Augusta, car Augusta a également investi son temps, son argent et son influence (elle était une amie personnelle proche de la reine Victoria) à l'hôpital de Westminster. Après la mort subite de mon cousin en 1876, la Westminster Training School a ouvert ses portes en 1881 en mémoire de ma cousine et de son travail auprès des pauvres et des malades.

Florence était très douée en statistiques, et elle a utilisé ce don pour aider à illustrer l'impact mortel d'une mauvaise ventilation, d'une eau contaminée, d'un surpeuplement et d'un mauvais drainage sur les soldats anglais en Inde. Après avoir adopté les réformes suggérées par Florence, elle a montré que le taux de mortalité des  les soldats basés en Inde sont passés de 69 à 18 sur 1 000 soldats. Ce changement a eu lieu au cours de 10 ans, mais c'était une amélioration spectaculaire.

Florence a également poussé ses réformes de l'assainissement sur le gouvernement anglais et est créditée d'avoir contribué à améliorer l'espérance de vie de 20 ans entre 1871 et les années 1930. Pas d'avancées médicales significatives contre la plupart des décès  maladies infectieuses durant cette période, seules l'amélioration des conditions sanitaires a eu un impact significatif sur la société.

Florence a vécu jusqu'au 13 août 1910, mourant paisiblement dans son sommeil à l'âge de 90 ans dans sa maison de Mayfair, à Londres.  

Bien qu'elle ne soit pas une parente directe de la mienne, Florence Nightingale a joué un rôle important dans la vie d'une de mes cousines, et son travail et son dévouement à son métier ont sans aucun doute eu une  impact sur des millions de personnes dans le monde.  

La photo montrée est du Florence Nightingale  statue commémorative à Waterloo Place, Londres (à l'extérieur de l'hôtel où je reste normalement à Londres).