James Bruce Earl of Elgin

James Bruce, 8e comte d'Eglin, 12e comte de Kincardine.

Cousin 3ème paternel.

Il s'agit de mon 3e cousin paternel, James Bruce, 8e comte d'Elgin et 12e comte de Kincardine. Il est photographié avec son fils, Victor (mon 4ème cousin).

 

Ce cousin a eu un impact majeur dans le monde entier et ici au Canada. James a fait ses études à Eton College et à Christ Church, à Oxford. À l'école, James est devenu un ami proche de William Ewart Gladstone, qui est devenu plus tard Premier ministre britannique non pas une, mais quatre fois.

 

James a été élu député de Southampton en 1841. Il a appuyé l'amendement à l'adresse qui a renversé le gouvernement de Lord Melbourne en 1841. Mais déjà en 1840, il était devenu à la mort de son frère aîné l'héritier du comté, et à la mort de son père en 1841, en tant que pair écossais, il dut renoncer à ses espoirs d'avancement en tant que membre de la Chambre des communes.

 

En 1842, James devint gouverneur général de la Jamaïque.

 

Le reste de son histoire est énuméré ci-dessous, tiré de la biographie de James écrite par WL Morton :

Titre original : James Bruce, le comte d'Elgin et Kincardine.
Source : Bibliothèque et Archives Canada/MIKAN 3644739
BRUCE, JAMES, 8e comte d'Elgin et 12e comte de Kincardine, administrateur colonial ; b. décédé le 20 juillet 1811 à Londres, Angleterre, deuxième fils de Thomas Bruce, 7e comte d'Elgin et 11e comte de Kincardine, le « sauveur » des « Elgin Marbles » et d'Elizabeth Oswald ; ré. décédé le 20 novembre 1863 à Dharmsala, Inde.

James Bruce, en tant que fils cadet jusqu'en 1840, dut se préparer au travail, et la carrière qu'il suivit en réalité dut en grande partie son succès à ses études et à sa préparation précoce à un métier. Il a fait ses études à Eton and Christ Church, Oxford, et est devenu l'un d'un brillant groupe de diplômés d'Eton et de Christ Church, dont beaucoup ont ensuite été associés à la politique et au service colonial.

Bruce a étudié intensément, à tel point qu'il s'est blessé à la santé et a dû renoncer à une double première pour une simple première. Néanmoins, il a quitté Oxford non seulement largement lu dans les classiques, mais ayant « maîtrisé » par lui-même, ainsi son frère a enregistré, la philosophie de Samuel Taylor Coleridge. Ce dernier, avec son accent sur la nature organique de la société dans laquelle les membres et les intérêts dépendent les uns des autres, était une acquisition suggestive et intrigante pour un jeune homme qui devait diriger, avec l'adresse prête et le charme génial déjà apparents à Oxford , des sociétés fragmentées et informes vers une nouvelle cohérence dans l'autonomie gouvernementale.

Après avoir obtenu son diplôme en 1832, Elgin retourna en Écosse pour aider à la gestion des domaines familiaux, lire et réfléchir. Mais il avait en vue une carrière politique. En 1834, il adressa une Lettre aux électeurs de Grande-Bretagne, dans laquelle il se montra un libéral-conservateur du modèle de sir Robert Peel et du courant de pensée dérivé de la philosophie de Coleridge. Il n'a pas remporté les élections dans le comté de Fife en 1837 en raison de son entrée tardive, mais en 1840, il a été élu pour Southampton. Il a appuyé l'amendement à l'adresse qui a renversé le gouvernement de Lord Melbourne en 1841. Mais déjà en 1840, il était devenu à la mort de son frère aîné l'héritier du comté, et à la mort de son père en 1841 a dû abandonner, comme un Pair écossais, espoir d'avancement en tant que membre de la Chambre des communes.

En 1842, cependant, il accepta la nomination comme gouverneur de la Jamaïque et s'y rendit avec sa nouvelle épouse, Elizabeth Mary Cumming-Bruce. Malheureusement pour la santé de cette dernière enceinte, le groupe fait naufrage en route. En Jamaïque, Elgin trouva une société divisée par des différences raciales et subissant les effets d'une dépression économique provoquée par l'abolition de l'esclavage en 1833, des circonstances semblables à celles qu'il rencontrera plus tard au Canada. Il a également trouvé un modèle classique de l'ancienne constitution coloniale à laquelle les réformistes canadiens cherchaient à échapper. La Jamaïque était donc à bien des égards une préparation pour le Canada. Cela donna également à Elgin l'occasion d'utiliser son charme personnel et sa diplomatie publique pour transformer les pensées des hommes en améliorations pratiques et en politique modérée.

En 1846, attristé par la perte de sa femme et inquiet pour sa propre santé et celle de sa fille, Elgin retourna en permission en Angleterre. Le nouveau secrétaire colonial de l'administration whig de Lord John Russell, Lord Grey, fut impressionné par la performance d'Elgin en Jamaïque et le pressa, sans succès, de continuer là-bas. Gray a ensuite invité Elgin à assumer le poste de gouverneur du Canada. L'acceptation d'une nomination Whig par Elgin, et la nomination d'un Tory par Grey, prévoyaient le rôle non partisan qu'Elgin devait jouer dans son nouveau poste. Par coïncidence, ce nouveau caractère politique était souligné par son mariage avec lady Mary Louisa Lambton, fille de lord Durham [Lambton*] et nièce de lord Grey. Il était donc, en public et en privé, parfaitement apte à accomplir la mission que Gray lui avait confiée, à savoir élaborer et confirmer la pratique du gouvernement responsable dans les provinces britanniques de l'Amérique du Nord. Gray avait rendu l'idée explicite par son analyse des conditions qui s'opposaient au gouvernement responsable en Nouvelle-Écosse dans ses importantes dépêches du 3 novembre 1846 et du 31 mars 1847. La conduite d'Elgin au Canada définissait par la pratique la forme de gouvernement responsable et il allait l'étendre en une anticipation majeure de la nation canadienne qui était encore à l'état d'embryon. Sa correspondance privée avec Gray était en fait un programme de ce qui devait être fait en Amérique du Nord britannique au cours de la prochaine génération.

Elgin arriva au Canada le 30 janvier 1847 et rencontra aussitôt le gouvernement conservateur en place. Il avait été élu en 1844 à la suite de la démission du gouvernement Robert Baldwin*–Louis-Hippolyte La Fontaine et, bien que déterminé à soutenir le gouverneur et à résister à l'application du gouvernement responsable, il était lui-même, sous la direction de William Henry Draper* devenu en fait un gouvernement de parti. Certains s'attendaient à ce qu'Elgin, en tant que conservateur, prenne la direction du gouvernement, mais d'autres pensaient qu'en tant que gouverneur envoyé par une administration Whig pour reconnaître le gouvernement responsable, il limogerait le ministère Draper et appellerait les réformistes au pouvoir. Elgin n'a fait ni l'un ni l'autre. Il avait décidé avant son arrivée de ne pas être « un gouverneur partisan », comme son prédécesseur sir Charles Metcalfe* avait semblé l'être. Il assumerait « une position de neutralité vis-à-vis des simples contestations du Parti ». C'était la première étape pour confirmer au Canada ce qu'il était certain que c'était sa mission d'assurer, ce qu'il appelait le « gouvernement constitutionnel ». Il entendait par là le gouvernement par l'ensemble des conventions régissant la formation et le fonctionnement du cabinet et le rôle du gouverneur général en tant que représentant de la couronne. Bref, c'était le gouvernement monarchique parlementaire qui se confirmait alors par l'usage au Royaume-Uni.

Elgin a donc clairement indiqué qu'il soutiendrait Draper soit lors d'une nouvelle session de la législature, soit dans ses efforts pour renforcer sa position au parlement en recherchant le soutien des partisans français de La Fontaine. Elgin lui-même écrivit à Augustin-Norbert Morin pour suggérer le soutien français au ministère, d'autant plus facilement qu'il acceptait l'opinion de Draper selon laquelle la division actuelle des partis, les conservateurs étant considérés comme le parti « anglais » et les réformistes le parti « français » , n'était que transitoire. Mais Morin et ses associés, qu'Elgin considérait comme essentiellement conservateurs, déclinèrent la proposition d'Elgin et l'alliance ne se produisit pas à ce moment-là.

Ayant échoué dans sa tentative d'obtenir le soutien de la France, le gouvernement a demandé la dissolution à la fin de 1847, et le Parti réformiste a remporté une victoire décisive lors des élections qui ont suivi. Le ministère, battu au parlement, démissionna en bloc. La pratique depuis 1841 consistait simplement à restructurer les ministères avec quelques anciens membres dans les nouveaux, mais lorsqu'Elgin invita La Fontaine à former un ministère, il le fit en tant que chef d'un parti. Elgin, en tant que gouverneur neutre, accepte ainsi la première administration délibérément fondée sur le parti dans l'histoire du Canada. En plaçant la couronne qu'il représentait au-dessus de la politique partisane et en laissant le pouvoir de gouverner entre les mains d'un ministère des chefs d'un parti défini et organisé, Elgin révéla ce qu'il entendait par gouvernement constitutionnel. Le caractère partisan du ministère signifiait également que le cabinet était collectivement responsable, par l'intermédiaire du Premier ministre, de la politique et de l'administration. Le gouverneur ne serait plus le chef du gouvernement responsable de ses actes dans toutes les questions d'administration et de législation locales. Il n'aurait pas non plus voix au chapitre sur les questions de patronage local comme Metcalfe l'avait souhaité, mais pour empêcher l'établissement d'un système jacksonien de dépouilles, il devait s'assurer que les fonctionnaires majeurs et permanents, étant politiquement neutres, aient la sécurité d'emploi.

Elgin avait, bien sûr, des devoirs d'officier impérial, des instructions spécifiques du secrétaire colonial, une voix dans les décisions concernant la défense et les relations étrangères, ainsi que le contrôle des affaires indiennes et d'autres responsabilités impériales non encore transférées ; ceux-ci l'empêchaient de jouer un rôle tout à fait neutre. Et lui et Gray ont dû agir judicieusement et avec tact en remodelant les procédures gouvernementales simples et archaïques du Canada pour faire face aux pratiques administratives et conventionnelles complexes du gouvernement britannique. Elgin était donc, de façon confidentielle, un gouverneur beaucoup plus actif que ne le laissait supposer sa nouvelle définition de la fonction. Heureusement, La Fontaine, Baldwin et Francis Hincks * désiraient les mêmes fins que lui et lui faisaient confiance, de sorte que le processus de création d'un gouvernement parlementaire complet se déroulait sans heurts. Non pas qu'il s'agissait d'une simple question d'organisation du bureau ; Le contrôle du favoritisme par le parti signifiait bien sûr que des centaines de charges publiques allaient à des Canadiens français, d'autres à des réformistes anglais, ces deux groupes n'ayant eu qu'un accès limité à l'emploi public auparavant. Elgin a terminé sa nouvelle version de son bureau par des cérémonies et des divertissements traditionnels, ainsi que par des visites moins formelles, des cérémonies officielles et des discours publics. Son charme personnel a beaucoup aidé dans tout cela, de même que sa simplicité personnelle.

Le nouveau ministère réformiste, qui a prêté serment le 11 mars 1848, a marqué l'arrivée au pouvoir des Canadiens français en tant que membres d'un parti, et non en tant qu'individus, et a également représenté le résultat d'une longue agitation pour l'autonomie coloniale. Il dut bientôt faire face, avec la direction et les conseils d'Elgin, aux conséquences des changements économiques et externes au cours des années critiques de 1846 à 1850.

Le premier fut l'abrogation en 1846 des Corn Laws ; elle avait précipité l'effondrement de l'ancien système colonial et avait poussé Russell et Gray à fonder leur politique en Amérique du Nord britannique sur la reconnaissance d'un gouvernement pleinement responsable dans les affaires locales. Un autre problème était la migration de famine de l'Irlande vers le Canada et les États-Unis en 1847. Non seulement elle a amené au Canada quelque 70 000 immigrants irlandais cette année-là, dont beaucoup allaient créer des fardeaux à cause des ravages du choléra, mais elle a également fait réelle la possibilité que des Irlandais américains frappent la Grande-Bretagne à travers l'Amérique du Nord britannique. Elgin doit surveiller les organisations et les réunions irlandaises à Montréal et les agitateurs irlandais de Boston et de New York. Le mécontentement en Irlande pourrait trop facilement se mélanger au mécontentement au Canada.

A ces préoccupations s'ajoute en 1847 la dépression financière et commerciale qui suit l'effondrement du boom ferroviaire au Royaume-Uni. À la suite de l'abrogation des lois sur le maïs et de la perte des marchés britanniques garantis pour les produits canadiens, le commerce au Canada a été complètement perturbé. La chute du commerce, l'augmentation des faillites et l'effondrement des valeurs d'investissement peuvent bien avoir été causées par la seule dépression, mais il était naturel pour les hommes d'affaires canadiens de les attribuer à la fin du système de protection habituel.

La révolution constitutionnelle canadienne de 1848 a peut-être devancé un écho au Canada des révolutions libérales européennes de cette année-là commencées en France. Cette appréhension est corroborée par la réaction au retour de Louis-Joseph Papineau* d'exil à Paris. Il s'est prononcé avec éloquence et force comme le critique du « simulacre » de gouvernement responsable, et s'est engagé à redevenir le leader du sentiment national français. La popularité qu'il acquiert provoque presque immédiatement une certaine crainte parmi les partisans canadiens-français du Parti réformiste. Mais les ministres français, aidés d'Elgin, entreprirent de saper sa popularité et de le réduire à un personnage isolé poussant les cris de guerre d'une époque d'opposition perpétuelle. Ils réussirent impitoyablement et cruellement à étouffer les braises de la révolution au Canada, bien que les dissensions se soient poursuivies dans les activités des rouges républicains et annexionnistes, héritiers de Papineau.

Il était heureux, en vue de la prochaine étape de la crise canadienne, que Papineau ait été probablement réduit à l'impuissance à la fin de 1848. Car, même si Papineau était impuissant, il y avait une mesure, requise à la fois par la justice et la politique, qui était de démontrer clairement aux Canadiens français que le gouvernement responsable n'était pas un simulacre mais une réalité. L'indemnisation de ceux qui avaient subi des dommages par les actes des troupes et du gouvernement en réprimant la rébellion de 1837 dans le Bas-Canada (cela avait été fait pour le Haut-Canada) avait été reprise par le ministère de Draper, et une commission royale avait recommandé le paiement des pertes encourus par ceux qui ne sont pas réellement reconnus coupables d'actes de rébellion. Le ministère Draper n'a pris aucune mesure, mais il est clair qu'une administration dirigée par un Canadien français et soutenue par les membres canadiens-français de l'Assemblée et attaquée par Papineau, a dû, en politique comme en justice, s'en occuper. Le projet de loi sur les pertes de la rébellion a été adopté par la majorité des membres du Bas et du Haut-Canada malgré les cris de l'opposition conservatrice selon lesquels il s'agissait d'un projet de loi pour payer les « rebelles ».

Pour bien comprendre le dilemme d'Elgin face au projet de loi, il faut se rendre compte que l'opposition conservatrice, ainsi que le gouvernement, testaient le gouvernement responsable et apprenaient les nouvelles règles, et qu'Elgin était leur mentor un peu moins qu'il ne l'était ses ministres. Pour la plupart, ils, et en particulier leur chef Sir Allan Napier MacNab, étaient simplement des conservateurs à l'ancienne, pas sûrs que le nouveau régime ne conduise pas à une continuation des conditions antérieures lorsque les ministères ont acquis la permanence, mais cette fois ce serait une réforme ministère avec l'appui des Canadiens français. Les remarques de MacNab au début des débats sur le projet de loi sont suggestives : « Nous devons faire une perturbation maintenant, sinon nous n'entrerons jamais. » Il savait aussi que le gouverneur général, en tant qu'officier impérial, pouvait légitimement refuser de sanctionner le « paiement des rebelles », et qu'il pouvait en tout cas dissoudre le parlement ou réserver le projet de loi à la décision du gouvernement impérial. MacNab tentait ainsi de forcer Elgin à utiliser les pouvoirs qui lui étaient laissés sous le gouvernement responsable.

Elgin a refusé d'être détourné du rôle qu'il avait assumé. Son ministère avait une majorité inébranlable ; rien n'indiquait qu'une élection modifierait ce fait et qu'elle provoquerait des conflits raciaux au Bas-Canada. L'affaire était aussi locale, non impériale ; il devait donc être réglé localement par l'assentiment du gouverneur ; si ses supérieurs n'étaient pas d'accord, ils pouvaient le rappeler. S'il réservait le projet de loi, cela entraînerait simplement le gouvernement impérial dans les affaires canadiennes locales et provoquerait peut-être un autre soulèvement de Papineau avec l'aide américaine et irlandaise. Il se rendit donc au parlement le 25 avril 1849 et donna son assentiment au projet de loi.

Le résultat immédiat a été une attaque violente par une foule de manifestants « respectables » contre la voiture du gouverneur alors qu'il s'éloignait. Le suivant était l'incendie délibéré des bâtiments du parlement par la même foule, suivi d'émeutes dans les rues et d'attaques contre les maisons de La Fontaine et Hincks. Montréal était à la merci d'une foule organisée et agressive des conservateurs et des oranges, à laquelle les citoyens conservateurs se sont joints activement ou se sont abstenus de résister. Quand Elgin est revenu rencontrer le Parlement le 30 mai pour recevoir une allocution, sa voiture a de nouveau été attaquée avec des missiles et il a emporté une pierre de deux livres jetée dedans. La maison de La Fontaine est de nouveau attaquée, et un homme tué par ses défenseurs. Elgin est resté à l'extérieur de la ville pour le reste de l'été afin de ne pas provoquer une nouvelle explosion, avec la possibilité de violence raciale. Ce cours, bien que critiqué par certains comme de la lâcheté, montrait un grand courage moral et était une mesure importante de ses pouvoirs de retenue. Ses ministres ne pouvaient pas être aussi tranquilles. Le gouvernement a continué, mais les troupes ont été appelées et la police a été renforcée. Leur politique, calquée sur la conduite d'Elgin, était, cependant, de ne pas répondre au défi par le défi, mais d'avoir une conduite modérée honte à la violence arrogante. En fin de compte, la politique a réussi, mais seulement au prix de subir le paroxysme du désespoir frénétique de Tory Montréal. En octobre 1849, après de fréquentes indications de ce qui allait arriver, parut le Manifeste de l'annexion qui prônait l'union politique et économique du Canada et des États-Unis et fut signé par des dizaines de personnes d'importance politique et commerciale. C'était un acte de désespoir, l'acte d'hommes dont le monde avait été bouleversé, l'empire de la protection et de la préférence terminé, l'empire du Saint-Laurent centré sur Montréal bouleversé, « l'ascendance » britannique remplacée par la « domination française ».

Le rôle de MacNab dans le tollé et les émeutes contre le Rebellion Losses Act n'avait pas réussi à contraindre Elgin ou à forcer son rappel; au fond, le Manifeste de l'annexion était une réponse à la fermeté d'Elgin. Si le représentant de la reine devait accueillir les Canadiens français au pouvoir à égalité avec les Anglais et convertir le système commercial de l'ancien empire en un nouveau système de gouvernement local, de libre-échange et de sentiment basé sur des institutions communes et une allégeance commune, les loyalistes aigris et les hommes d'affaires de Montréal, financièrement embarrassés, pensaient que l'annexion était une alternative si juste qu'elle serait donnée à la demande. Pour les hommes pensant en termes anciens, Elgin ne pouvait apparaître qu'un traître ou un bagatelle. Elgin n'était ni l'un ni l'autre. Il prévoyait une nation d'éléments divers fondée sur l'exercice tempéré d'institutions et de conventions éprouvées. Gray et le gouvernement Russell aussi, qui ont montré leur approbation en faisant avancer Elgin à la pairie britannique avec un siège à la Chambre des Lords. Ses ministres aussi. Les hommes qui avaient signé le manifeste tout en détenant des commissions de la couronne, comme le faisaient de nombreux tories, étaient tenus d'abjurer le manifeste ou de renoncer à leurs commissions. Montréal, qui avait tenté de contraindre le parlement et le gouvernement de tout le Canada, fut déclarée inapte à être le siège du gouvernement.

Ces mesures ont endigué la violence des Montréalais indignés. De plus, le courant général des événements attira partout l'attention des hommes d'affaires vers des activités plus agréables. En 1850, la prospérité revenait à Montréal et au Canada. Dans la prospérité, même le gouvernement responsable et la « domination française » pouvaient être tolérés. MacNab a appelé Elgin et a été poliment reçu. Le gouvernement responsable et tout ce qu'il impliquait – Canadiens français au pouvoir, Britanniques et non américains, conventions de gouvernement, efficacité des finances publiques et de la fonction publique, prise de décision locale et contrôle local du clientélisme – avaient été mis à l'épreuve dans les feux des émeutes et des menace d'annexion.

Il restait beaucoup à faire et les quatre années supplémentaires d'Elgin au Canada exigeaient l'exercice des mêmes talents que l'année mouvementée de 1849. Il y avait des réformes locales à effectuer, telles que l'abolition des réserves du clergé et de la tenure seigneuriale en Bas-Canada. Ce dernier était un problème clairement local et était traité par le Parlement canadien. Mais les réserves du clergé, régies par une loi impériale de 1840, ne pouvaient être touchées sans une loi du parlement du Royaume-Uni permettant à la législature canadienne de s'en occuper. La question a suscité le même appel à la Grande-Bretagne que la Rebellion Losses Act l'avait fait, d'autant plus que rien ne pouvait plus symboliser un empire et une nation à travers les mers qu'une église commune établie. Elgin a recommandé que le parlement impérial soit invité à mettre fin à la loi de 1840 et à laisser l'avenir des réserves au parlement canadien. Après des efforts répétés ont été déjoués par l'opposition des évêques à la Chambre des Lords, cette mesure a été prise et en 1854 les réserves ont été supprimées, mais à des conditions respectant les intérêts acquis. La même année, la tenure seigneuriale est abolie.

Que cette législation soit l'œuvre d'un parti libéral-conservateur anglo-français en coalition plaisait à Elgin, car une telle union était le résultat du régime de décisions locales d'hommes modérés et responsables qu'il avait rendu possible au Canada. Mais plus exaltante, sans aucun doute, était la conclusion longtemps retardée du traité de réciprocité avec les États-Unis, l'acte final de la diplomatie personnelle d'Elgin. Prévue dès 1846 au Canada comme une conséquence nécessaire du démantèlement du système de protection, la réciprocité avait été maintes fois défaite aux États-Unis faute d'avantage évident pour les intérêts économiques américains et en raison de ses implications en tant que prélude possible à l'annexion, un mesure qui bouleverserait l'équilibre du sol libre et esclave dans la république élargie de 1848. Les incitations à la libre navigation sur la section canadienne du Saint-Laurent et à l'accès aux pêcheries des provinces de l'Atlantique écartèrent les objections américaines selon lesquelles cela ne conférait aucun avantage aux les États Unis. En 1854, le gouvernement britannique a reconnu la nécessité de faire pression sur le Congrès. Elgin se rendit à Washington et, dans un tour de force diplomatique, persuada les sénateurs du Sud que la réciprocité empêcherait, et non provoquerait, l'annexion. Ce fut le point culminant brillant de sept années d'intense persuasion, au cours desquelles il avait établi les conventions du gouvernement constitutionnel, monarchique et parlementaire au Canada, et assuré cette prospérité sans laquelle il croyait, comme Durham l'avait fait, que les Canadiens ne pouvaient pas préférer l'autonomie gouvernementale dans l'empire à l'annexion aux États-Unis.

Elgin retourna en Grande-Bretagne en décembre 1854. Malgré les approches, il resta en dehors de la politique active là-bas. En 1857, le différend avec l'empire de Chine au sujet de la lorcha Arrow et des droits commerciaux britanniques à Canton a conduit à sa commission par le gouvernement Palmerston en tant qu'envoyé spécial en Chine. La mission a été retardée par la nécessité d'aider à la suppression de la mutinerie indienne. En 1857, cependant, en compagnie d'un envoyé français, Elgin pénétra par la force armée dans Canton et, en 1858, négocia à Tientsin avec des représentants du gouvernement impérial un traité prévoyant un ministre britannique en Chine, des droits commerciaux supplémentaires, la protection de missionnaires et une indemnité. Il se rend ensuite au Japon où il conclut un traité commercial. Il retourna en Angleterre en 1859 et accepta, comme d'autres anciens Peelites, un poste dans le nouveau gouvernement Palmerston. Il est devenu ministre des Postes, pas le meilleur usage de ses talents diplomatiques plutôt qu'administratifs. Cependant, en 1860, à la suite du refus du gouvernement chinois d'appliquer le traité de Tientsin, Elgin est de nouveau envoyé avec une force militaire anglo-française et un collègue français pour assurer l'acceptation du traité. L'armée s'avança vers Pékin et, après le meurtre de quelques captifs anglais, le Palais d'été des empereurs fut incendié sur la décision d'Elgin de venger l'insulte et d'imposer la signature du traité.

En 1861, il est nommé vice-roi et gouverneur général de l'Inde, mais un effort excessif lors d'une tournée officielle en 1862 entraîne une crise cardiaque fatale l'année suivante. Il n'y a aucun lien évident entre le service d'Elgin en Jamaïque et au Canada et celui en Extrême-Orient et en Inde. La même détermination et la même habileté diplomatique sont apparentes. Mais c'est peut-être le degré inhabituel avec lequel il sympathisait avec les Chinois qu'il rencontrait et percevait les difficultés d'un empire décadent qui était le plus remarquable. Il s'est mis à comprendre l'Inde aussi, non par l'étude des conventions du régime britannique, mais en voyageant parmi le peuple. C'était le même désir et la même capacité de comprendre la société dans laquelle il allait gouverner qui lui avaient permis d'aider à créer au Canada un gouvernement localement acceptable de modérés entre les extrêmes de race, de partisanerie et de tradition. Ce qui a été extraordinaire dans la carrière d'Elgin au Canada, c'est sa maîtrise immédiate et imaginative de son rôle et l'esprit créatif dans lequel il l'a développé.

WL Morton

 

 

J'ai découvert ce parent perdu depuis longtemps alors que j'étais à Shanghai, en Chine, pour affaires. Heureusement pour moi et pour les Chinois, mon impact sur les Chinois a été beaucoup moins dramatique que celui de mon cousin et je suis parti uniquement avec des affaires et des amitiés.