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Françoise Ethel Gumm,

alias Judy Garland

Cousin paternel au 26e, 3x supprimé.

Découvrir que j'étais lié à l'une des grandes légendes du cinéma, de la scène et de la musique du 20e siècle a été une surprise pour cet écrivain. Alors que j'étais occupé à remplir mes nombreux cousins éloignés sur mon arbre généalogique, je suis tombé sur le nom de famille "Gumm" que j'ai immédiatement reconnu comme le vrai nom de famille de Judy Garland. J'ai suivi la lignée et j'ai rapidement découvert un cousin que j'ai « connu » toute ma vie.

Ma relation avec Judy et ses sœurs passe par sa lignée paternelle et est assez distante. Notre ancêtre commun est le roi Henri II (Plantagenêt). L'épouse du roi Henri, Aliénor d'Aquitaine est la lignée dont je descends tandis que Judy et sa famille descendent par l'autre épouse du roi Henri (il en avait plusieurs !), Ida de Tosny.

Née Frances Ethel Gumm le 10 juin 1922, elle était la plus jeune fille d'Ethel Milne et de Frank Gumm. Frances, ou Judy comme on l'appellerait, est née à Grand Rapids Minnesota. Ethel et Frank étaient des vaudevilliens qui s'étaient installés dans le Minnesota pour diriger un théâtre qui présentait des numéros de vaudeville. En plus de Frances, les Gumm ont eu 2 autres filles, Mary Jane "Suzanne" et Dorothy Virginia "Jimmie".  

En tant que filles d'anciens acteurs de vaudeville, les 3 sœurs ont été exposées au show business dès leur plus jeune âge et ensemble, leur acte était connu sous le nom de The Gumm Sisters. Les sœurs ont commencé à jouer au théâtre de leur père dans le Minnesota et ont continué à le faire pendant quelques années. L'introduction de Judy au show business a eu lieu à l'âge de 2 ans.

En juin 1926, la famille déménage du Minnesota à Lancaster, en Californie, où Frank achète un autre théâtre. Après avoir déménagé en Californie, Ethel a travaillé pour faire tourner ses 3 filles dans le cinéma.

Les 3 sœurs Gumm se sont inscrites à l'école de danse en 1928 et, grâce à cette école, elles ont fait leurs débuts à l'écran en 1929 dans un court métrage intitulé  La Grande Revue.  Dans le film, les sœurs Gumm ont exécuté une routine de chant et de danse. En 1930, les Gumm Sisters sont apparues dans 2 autres courts métrages produits par Vitaphone, dont l'un comprenait la première performance solo de Judy. Les sœurs Gumm sont apparues dans quelques autres courts métrages, leur dernier film étant ensemble un court métrage MGM Technicolor sorti en 1935 intitulé La Fiesta de Santa Barbara.

À la fin de 1934, les Gumm Sisters avaient changé leur nom en Garland Sisters. Frances a ensuite changé son nom en Judy peu de temps après et c'est ainsi que la star que nous connaissons tous aujourd'hui sous le nom de "Judy Garland" est née.

En août 1935, les sœurs Garland, comme on les appelait maintenant, se séparèrent lorsque Suzanne (Mary Jane, qui avait changé de nom) partit pour Reno et épousa le musicien Lee Kahn. Cela ne laissait que Judy et sa sœur restante Jimmie (Dorothy Virginia) ensemble.  Le mois suivant, en septembre 1935, Louis B. Mayer, co-fondateur de Metro-Goldwin-Mayer Studios, demanda au compositeur Burton Lane d'aller voir le numéro de Garland Sister qui se produisait au Orpheum Theatre de Los Angeles. Lane devait rendre compte à Mayer des Garland Sisters, ce qu'il a fait, et quelques jours plus tard, Judy et son père étaient à la MGM pour une audition imprévue.

Judy a interprété la chanson " Zing! Went the Strings of My Heart!"  ainsi qu'une chanson yiddish, "Eli, Eli" qu'elle avait chantée dans son numéro de vaudeville. Le studio a signé Judy sur place. Judy avait 13 ans.

De petite taille - Judy mesurait 4 pieds, 11,5 pouces de haut - et plus mignonne que la beauté classique à cet âge, Judy était gênée par son apparence. Pendant son séjour à la MGM, Judy a fréquenté l'école avec d'autres jeunes actrices - Ava Gardner, Lana Turner et une autre cousine éloignée de cet écrivain, Elizabeth Taylor (ma 10e cousine et aucune relation avec Judy). Ces autres filles étaient, même à un jeune âge, des « beautés » typiques. Judy devait encore s'épanouir en la belle femme qu'elle allait devenir. Les commentaires de Louis B. Mayer n'ont pas aidé - il a qualifié Judy de "petite bossue". Peut-être que M. Mayer aurait dû se tenir lui-même devant un miroir avant de faire des commentaires désobligeants sur les apparences des autres - l'argent ne rend pas automatiquement quelqu'un attirant, M. Mayer !

Le 16 novembre 1935, Judy a perdu son père Frank, après qu'il est tombé malade d'une méningite et est décédé un jour après avoir été hospitalisé. La perte de son père a dévasté la jeune Judy. Frank Gumm n'avait que 49 ans. Judy avait 13 ans.

Judy serait interprétée en petits rôles jusqu'à ce qu'elle soit associée à Mickey Rooney dans une série de « comédies musicales d'arrière-cour ». Judy a ensuite été castée dans le 4e d'une série de " Andy Hardy "  les films et le studio avaient un duo gagnant entre les mains.

Certains d'entre vous ont peut-être entendu comment le "système de studio" fonctionnait aux premiers jours d'Hollywood. Les studios n'étaient pas seulement votre employeur, ils "possédaient" pratiquement n'importe quel acteur qu'ils avaient sous contrat. Ils contrôlaient votre vie, votre apparence, avec qui vous sortiez, où vous étiez vu et si vous travailliez ou non. Ils pouvaient même "louer" des acteurs à d'autres studios, et même si l'acteur était choisi pour un film à succès, ils étaient payés selon leur contrat.

Les jours de contrat de Judy avec MGM n'étaient pas différents. Le studio la « possédait ». Des années plus tard, Judy a déclaré à la presse que MGM lui prescrivait constamment, ainsi qu'à d'autres jeunes acteurs, des amphétamines et des barbituriques.  pour rester éveillé, s'endormir et entretenir leur énergie pour leur rythme effréné de tournage d'un film après l'autre. La co-star de Judy, Mickey Rooney, a nié ce fait après la mort de Judy des années plus tard.

Le studio a également exigé que Judy soit constamment au régime, même si son poids se situait bien dans des niveaux raisonnables. Lorsque Judy a commandé un dîner ordinaire, le studio lui a servi un bol de soupe et une assiette de laitue nature. Les exigences sur l'état physique et mental de Judy à ce moment-là ont peut-être planté les graines de ses futurs problèmes d'image de soi et de barbituriques. Même après être devenue ce qui ne pouvait être qualifié que de "super star", Judy était toujours en proie à des problèmes de doute de soi, ce qui, nous le savons tous, peut avoir des résultats dévastateurs.

En 1938, Judy est choisie pour son rôle le plus emblématique, celui de Dorothy Gale dans  Le magicien d'Oz,  d'après le livre Le merveilleux magicien d'Oz  écrit par L. Frank Baum (encore un autre cousin de cet auteur - voir la page séparée de L. Frank Baum pour plus de détails). Cet écrivain aurait du mal à croire que quiconque ne reconnaîtrait pas instantanément le personnage de Dorothy, interprété par Judy Garland, ou n'aurait pas vu le film  Le Magicien d'Oz . Même lorsque je passais du temps en Chine, où les films occidentaux n'ont pas toujours eu une large diffusion, les personnes à qui j'ai parlé connaissaient ce film, et bien sûr, Judy Garland.

Le magicien d'Oz  n'était pas le seul rôle majeur de Judy au cinéma, bien sûr, mais il est devenu synonyme de l'acteur à ce jour. Elle a continué à faire d'autres films dans les années 1940, 1950 et 1960. Judy est apparue dans le 2e remake de  "Une star est née"  en 1954, produit par elle et son mari, Sid Luft, et il a été lancé avec des critiques élogieuses et les cinéphiles l'ont adoré. Cependant, les coûts de production élevés et les dépassements ont signifié que le film n'a pas fait d'argent, donc Judy et Sid n'ont pas vu le profit attendu du film. Pour ajouter l'insulte à l'injure, l'Oscar de la meilleure actrice, qui devait être celui de Judy, est allé à Grace Kelly à la place. Judy venait de donner naissance à son fils, Joseph (Joey) Luft et une équipe de tournage était dans sa chambre d'hôpital prête pour son discours de remerciement.

Judy a été mariée 5 fois au total. Son premier mari était le musicien David Rose (ex-mari de Martha Raye) et elle l'a épousé en 1941 alors qu'elle avait 19 ans. Ils ont divorcé en 1944. Au cours de leur mariage, Judy est tombée enceinte, une grossesse sur laquelle la mère de Rose et Judy, Ethel, a insisté. elle se termine par un avortement illégal (une chose trop courante avec les jeunes actrices à l'époque).

Le deuxième mari de Judy était le réalisateur Vincente Minnelli et le couple s'est marié en 1945. Vincente avait 20 ans de plus que Garland au moment de leur mariage. Le mariage a eu lieu en juin avec Louis B. Mayer donnant le pont. En août 1945, Judy était enceinte. En mars 1946, leur fille Liza Minnelli est née (une autre légende bien méritée !). Après la naissance de Liza, Judy est restée alitée pendant des semaines, probablement à cause d'une dépression post-partum. Près d'un an après la naissance de sa fille, Judy est retournée au travail, mais cela a été interrompu par une dépression nerveuse qui a conduit Judy à être traitée dans deux cliniques psychiatriques différentes pour l'aider.

Le mariage de Judy et Vincente s'est détérioré rapidement, pour de nombreux problèmes rapportés différents, dont aucun de cet auteur ne souhaite entrer. Ils se séparent en 1949 et le divorce est prononcé en 1950.

Avec la fin de son mariage avec Minnelli, Judy a été libérée par le studio.  

Le prochain mariage de Judy était avec Sidney Luft, un homme qu'elle connaissait depuis la fin des années 1930. Sid Luft avait divorcé et était marié à l'époque lorsque lui et Judy ont repris contact vers la fin du mariage de Judy avec Vincente. Sid a pris la direction de Judy et a commencé à planifier un rajeunissement de sa carrière. Ils se sont mariés en 1952 et plus tard cette année-là, leur fille Lorna est née. En 1955, ils ont accueilli un fils, Joey, dans leur famille.  Le mariage a duré 13 ans - le plus long de tous les mariages de Garland. Ils divorcent en 1965.

Le prochain mariage de Judy était avec Mark Herron, acteur et directeur de tournée. Le couple s'est marié en 1965 à Las Vegas. En seulement 5 mois après leur mariage, Judy et Mark se sont séparés et ont officiellement divorcé en 1967. Herron a eu une relation de 30 ans avec l'acteur Henry Brandon.

Le dernier mariage de Judy a eu lieu en mars 1969 lorsqu'elle a épousé Mickey Deans, un homme de 12 ans plus jeune que Judy. Le mariage de Judy avec Mickey a pris fin avec sa mort prématurée d'une overdose accidentelle. La date était le 22 juin 1969. Judy est décédée seulement 12 jours après son 47e anniversaire.

Malgré le statut de super star de Judy, des dizaines de films, une carrière qui a duré des décennies, la mauvaise gestion de son argent l'a laissée dans une situation financière horrible au moment de sa mort. Bien qu'elle ait gagné des millions, sa succession ne valait que 40 000 $ à sa mort. L'argent avait été mal géré et détourné par ses gestionnaires et son personnel, et combiné à sa générosité envers les autres, il ne lui restait que très peu. À un moment donné, Judy avait déjà été forcée de vendre sa maison de Brentwood, en Californie, afin d'essayer de se sortir de la dette qu'elle avait.  

Depuis que j'ai découvert que Judy Garland était une parente éloignée à moi, j'ai passé beaucoup de temps à lire et à rechercher autant que possible sur cette superstar hollywoodienne. Séparer la réalité de la fiction n'est pas toujours facile, mais j'en suis venu à la conclusion que la star qui a apporté tant de bonheur et de rires dans la vie de millions de personnes méritait mieux qu'elle n'en a reçu. Les histoires d'abus de célébrités par les studios continuent aujourd'hui, mais j'espère que les événements des deux dernières années donneront à TOUTES les célébrités - et à toute autre personne agressée par un employeur - le courage et la voix pour s'exprimer et obtenir de l'aide. Il en va de même pour l'alcool, la toxicomanie et les problèmes de santé mentale. Depuis la mort de Judy, le monde a fait de grands progrès pour sortir ces problèmes de l'obscurité et les placer au premier plan à la lumière du jour. Peut-être que si Judy avait senti qu'il y avait des gens pour l'aider, elle aurait vécu une vie beaucoup plus longue et plus heureuse… et imaginez simplement que la joie aurait dû apporter au monde.

Frances Ethel Gumm - Judy Garland - une lointaine cousine à moi, et qui mérite vraiment une place dans l'histoire. Merci, Judy, pour la joie que vous avez apportée dans la vie de millions de personnes et que vous continuez à faire à ce jour.