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Katharine Houghton Hepburn

Cousin 21e paternel, 2 supprimés

Star de la scène, du cinéma et de la télé,  Catherine  Hepburn et moi partageons le roi Edward I "Longshanks" en tant que grand-parent commun, la famille de Katharine descendant par sa femme, Marguerite de France, tandis que la mienne descend par sa femme Eleanor de Castille. Edouard j'étais  mon 22e arrière-grand-père et le 20e arrière-grand-père de Katharine.

et Katharine Hepburn est née le 12 mai 1907 à Hartford, Connecticut.  Katharine était le 2e enfant né du Dr Thomas Hepburn et de Katharine Houghton. Les Hepburn auront 4 autres enfants après Katharine - Richard en 1911, Robert en 1913, Marion en 1918 et Margaret "Peg" en 1920.

Le Dr Thomas et Katharine étaient tous deux actifs dans la réforme sociale aux États-Unis, Thomas aidant à établir la New England Social Hygiene Association tout en  Katharine (senior) a dirigé la Connecticut Woman Suffrage Association et a ensuite travaillé   avec Margaret Sanger pour lutter pour l'accès au contrôle des naissances aux États-Unis.

Les Hepburn ont encouragé leurs enfants à utiliser à la fois leur esprit et leur corps et à repousser les limites des deux. Cet encouragement a clairement façonné la vie de la future actrice 4 fois primée aux Oscars, qui était connue non seulement pour sa beauté et ses talents d'actrice, mais pour sa détermination inébranlable.

En 1924, à l'âge de 17 ans, Katharine est inscrite au Bryn Mawr College, l'alma de sa mère  mère. Katharine n'avait pas été dans  l'école  pendant plusieurs années lorsqu'elle a commencé à Bryn Mawr, un fait qui lui a causé un sérieux doute alors qu'elle se débattait avec la vie universitaire. Katharine, qui fumait, a déjà été suspendue après avoir été surprise en train de fumer dans sa chambre. Pendant son séjour à Bryn Mawr, Katharine a été attirée par le théâtre, mais elle n'a pu obtenir un rôle dans les pièces de théâtre tant que ses notes n'étaient pas à un niveau acceptable. Une fois que ses notes étaient assez bonnes, elle a commencé à jouer régulièrement dans des pièces de théâtre. 

Au cours de la dernière année de Katharine à l'université, elle a joué le rôle principal dans une pièce de théâtre, ce qui a donné lieu à des critiques positives. Katharine a décidé que jouer le rôle était sa vocation, et elle a poursuivi le métier après avoir quitté Bryn Mawr.

La détermination de Katharine à devenir actrice était fixée. Elle partit pour Baltimore et rencontra Edwin  H. Knopf, qui s'était impliqué dans la production de pièces de théâtre en 1928, l'année où Katharine a obtenu son diplôme universitaire. Quand Edwin a produit  Le grand étang  à New York, il a choisi Katharine comme doublure de la principale dame. Comme une scène d'un film hollywoodien, Katharine a eu sa grande chance lorsque la principale dame a été licenciée de la production juste une semaine avant l'ouverture de la pièce. Katharine a ensuite été jetée en tête. Le soir de la première, cependant, les choses ne se sont pas bien passées pour Katharine : elle arrivait en retard au théâtre, elle mélangeait ses répliques, trébuchait sur ses propres pieds et parlait trop vite pour être comprise. Katharine a été renvoyée de la pièce et l'acteur d'origine a été réembauché.

Katharine n'était pas sur le point de laisser ce revers arrêter son objectif de devenir actrice. Elle a immédiatement commencé à chercher d'autres rôles d'actrice et a rapidement trouvé un petit  rouler dans une autre production. Le jeu fermé après seulement 8 nuits. Katharine est alors rapidement embauchée comme doublure pour la pièce  Vacances . Après 2 semaines, Katharine a quitté la production pour épouser Ludlow Ogden Smith qu'elle avait rencontré à l'université.  

Katharine pensait qu'elle abandonnerait la comédie après son mariage, mais elle a rapidement commencé à manquer le métier et a rejoint  Vacance  dans son rôle de doublure pendant les 6 prochains mois.  

Le rôle d'évasion de Kathrine est venu en 1932 quand elle a agi dans  Le mari du guerrier  où ses capacités d'actrice ont été remarquées par un éclaireur hollywoodien. Katharine a été invitée à tester pour un prochain film RKO. Le réalisateur, George Cukor, a été impressionné par l'actrice inconnue et lui a offert le rôle. Katharine n'a cependant pas immédiatement accepté le rôle et a exigé la somme exorbitante de 1 500 $/semaine pour le prendre. Pour une actrice inconnue, c'était un gros risque, mais après que Cukor ait encouragé le studio à la signer, ils l'ont fait.

En juillet 1932, à seulement 25 ans,  Katharine est arrivée à Hollywood prête à jouer aux côtés de John Barrymore, un acteur de cinéma déjà bien établi dans  Un acte de divorce . Katharine a joué le rôle d'acteur dans son premier film avec une star hollywoodienne chevronnée avec un comportement calme et digne qui la suivrait tout au long de ses 60 ans de carrière.

Le film a été un succès et la performance de Katherine a reçu de bonnes critiques. Katharine a obtenu un rôle dans son prochain film,  Christophe Fort.  Le film n'a pas été un succès commercial, mais la performance de Hepburn a reçu des critiques positives. Son prochain rôle dans les années 1933  Gloire du matin , la performance de Katharine lui a valu l'Oscar de la meilleure actrice , son premier des quatre Oscars qu'elle remportera au cours de sa longue carrière.

Katharine n'a pas assisté à la cérémonie des Oscars lorsqu'elle a remporté son premier Oscar, ni aucune des autres victoires ou de nombreuses nominations. Elle détestait la machine publicitaire d'Hollywood même si elle reconnaissait  qu'elle était reconnaissante pour la reconnaissance. La relation de Katharine avec les médias était au mieux tendue, au pire hostile et provocante. Elle refusait de donner des interviews, de répondre aux questions (et quand elle le faisait, elles n'étaient pas toujours polies !) ou  signe  autographes. À une époque où les studios contrôlaient presque tous les mouvements de leurs acteurs contractuels, Hepburn refusait d'être sellé. Cela lui a donné une mauvaise réputation à Hollywood.

Vous avez peut-être remarqué que j'ai inclus l'acteur Spencer Tracy avec Katharine Hepburn sur la photo en haut de cette page, et ce n'était pas par accident. Tracy, qui était ma 9e cousine, a été enlevée 2x et Hepburn ont fait équipe dans 9 films hollywoodiens et étaient également partenaires en dehors du tournage. Le premier mariage de Katharine a pris fin lorsqu'elle est partie pour Hollywood en 1932, et elle a demandé le divorce de Ludlow en 1934. Tracy était  un père marié lorsqu'il a rencontré Hepburn en 1941, mais son mariage était presque mort depuis des années. Spencer Tracy avait été impliqué dans de nombreuses affaires et avait vécu séparément de sa famille pendant des années, mais une fois que lui et Katharine se sont impliqués, il n'est jamais rentré chez lui.

La relation de Tracy et Hepburn durera jusqu'à sa mort en janvier 1967. Katharine lui avait été complètement dévouée et leur relation était largement connue à Hollywood. Dans une tournure encore plus intéressante de mon histoire familiale, Spencer et Katharine étaient également de bons amis avec un autre de mes cousins, Humphrey Bogart, et sa femme, Lauren Bacall. La nuit de la mort de Bogey, Tracy et Hepburn lui avaient rendu visite chez lui et lui avaient dit au revoir.

Katharine Hepburn est apparue dans 44 longs métrages, 33 pièces de théâtre et 8 téléfilms au cours de sa carrière qui a duré 65 ans. Elle est la seule actrice à avoir remporté un Oscar 4 fois et a été nominée pour 8 autres. Son dernier Oscar a été décerné pour sa performance dans  Sur Golden Pond , un drame dans lequel elle jouait face à 2 autres légendes hollywoodiennes, Henry Fonda et sa fille, Jane Fonda.

Katharine est décédée le 29 juin 2003 d'un arrêt cardiaque après plusieurs années de  transaction  santé. Elle avait 96 ans au moment de sa mort dans sa maison familiale du Connecticut.

Sans aucun doute, Katharine Hepburn était une grande actrice qui a agi pour l'amour de l'art, pas pour le glamour d'être une légende hollywoodienne. Ce que j'ai écrit ici n'est qu'une fraction des nombreux  réalisations dans la vie d'une véritable légende hollywoodienne.

Une personne très privée qui était volontaire, opiniâtre et déterminée à vivre sa vie comme elle le voulait, Katharine a clairement réussi son objectif d'être sa propre personne.