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Lizzie "Lizbeth" Andrew Borden

24e cousin paternel, 2x supprimé.

Voici un autre parent dont à peu près tout le monde a entendu parler, la tristement célèbre meurtrière présumée à la hache, Lizzie Borden. Ma relation avec Lizzie se fait à nouveau par l'intermédiaire de mon 22e arrière-grand-père, Edouard Ier, roi d'Angleterre. Il était le 20e arrière-grand-père de Lizzie du côté maternel de la famille.

La comptine populaire pour enfants sur Lizzie Borden prétend qu'elle « a pris une hache et a donné quarante coups à sa mère ; quand elle a vu ce qu'elle avait fait, elle en a donné quarante et un à son père ».  Alors que le nombre de blessures infligées au père et à la belle-mère de Lizzie diffère en réalité,  le double meurtre horrible qui a eu lieu dans la maison de la famille Borden le 4 août 1892 ne l'est certainement pas.

Lizzie est née le 19 juillet 1860 à Fall River, Massachusetts, d'Andrew Borden et de sa femme (ma cousine), Sarah Morse. Lizzie était la troisième de trois filles, dont l'une est décédée à l'âge de 2 ans, 2 ans avant la naissance de Lizzie. La sœur aînée de Lizzie, Emma, est née en 1851.

La mère de Lizzie, Sarah, est décédée le 26 mars 1863 des suites d'une combinaison de congestion utérine et d'une maladie de la colonne vertébrale. Lizzie n'avait pas tout à fait 3 ans lorsque sa mère est décédée. 3 ans plus tard, Andrew Borden épousa Abby Durfee Gray. Lizzie a appelé sa belle-mère « Mme Borden », indiquant clairement que la relation des deux femmes était au mieux tendue. Les récits de la relation entre Lizzie et Abby indiquent que Lizzie était convaincue qu'Abby n'avait épousé son père que pour accéder à sa richesse.

Andrew Borden était issu d'une famille aisée, même s'il avait lutté financièrement jusqu'à ce qu'il soit capable de construire sa propre fortune. Même si Andrew était l'un des résidents les plus riches de Fall River, il vivait avec parcimonie et ne dépensait pas son argent dans des produits de luxe tels que la plomberie intérieure et l'électricité, des caractéristiques courantes dans les maisons riches de l'époque.

Lizzie et sa sœur Emma ont reçu une éducation religieuse et ont fréquenté la Central Congregational Church. Lizzie était impliquée dans l'église en tant que jeune femme et a même enseigné l'école du dimanche aux enfants d'immigrants récents. Lizzie était également impliquée dans la Women's Christian Temperance Union.

Les dossiers indiquent que les tensions étaient vives dans la maison Borden avant cette sombre journée d'août. La plupart des arguments portaient sur les dons immobiliers d'Andrew à divers parents d'Abby, y compris le don d'une maison à la sœur d'Abby. Cette action a incité Lizzie et Emma à demander puis à recevoir la maison de location dans laquelle la famille avait vécu jusqu'à la mort de leur mère. Les filles ont acheté la maison de leur père pour 1,00 $, et lui ont ensuite revendu la maison pour 5 000,00 $ (plus de 142 000,00 $ en argent d'aujourd'hui) quelques semaines avant les meurtres.

Une dispute familiale en juillet 1892 a poussé Abby et Emma à quitter la maison Borden et sont ensuite allées à New Bedford pour des vacances prolongées. À leur retour à Fall River, Lizzie a séjourné dans une maison de chambres pendant 4 jours avant de finalement retourner à la maison familiale Borden.

Le 3 août, John Morse, un oncle maternel de Lizzie et Emma, est venu rendre visite à Andrew Borden. John a passé la nuit chez Borden et est parti après avoir pris le petit déjeuner avec Andrew, Abby, Lizzie et Emma. La femme de chambre des Borden, Bridget "Maggie" Sullivan, était également à la maison. Andrew et John Morse se sont retirés dans le salon où les deux hommes ont parlé pendant une heure avant que Morse ne parte acheter des bœufs et rendre visite à une autre nièce à Fall River. Morse avait l'intention de retourner à la maison Borden à midi.

Lorsque John Morse a quitté la maison des Borden, Andrew Borden est également parti faire sa promenade matinale. Andrew a quitté la maison peu après 9h00. À l'intérieur de la maison, Abby Borden est montée à l'étage entre 9 h et 10 h 30. Elle était montée dans la chambre d'amis pour faire le lit, une corvée habituellement exécutée par Lizzie ou Emma. C'est dans la chambre d'amis qu'Abby a rencontré son tueur.

Abby a d'abord été touchée sur le côté de la tête par une hache. Alors qu'Abby était allongée sur le sol de la chambre d'amis, son tueur lui a donné 17 autres coups à l'arrière de la tête, la tuant.

A 10h30, Andrew Borden est rentré de sa promenade. Il a essayé sa clé dans la porte d'entrée, mais il n'a pas pu ouvrir la porte alors il a frappé. Les coups à la porte ont attiré l'attention de la femme de chambre, Bridget Sullivan  qui a essayé d'ouvrir la porte pour la trouver coincée. Bridget a juré à la porte, puis a témoigné plus tard qu'elle avait entendu Lizzie rire, le rire venant du haut des escaliers. Cette observance deviendrait un point clé dans le procès pour meurtre ultérieur de Lizzie, car le corps sans vie et ensanglanté d'Abby Borden aurait été visible par quiconque se tenait en haut des escaliers à ce moment-là.

Andrew Borden a finalement réussi à entrer dans la maison et s'est apparemment allongé sur le canapé du salon, vraisemblablement pour faire une sieste. À 11 h 10, Bridget Sullivan a entendu Lizzie appeler depuis le rez-de-chaussée ; "Maggie, viens vite ! Père est mort. Quelqu'un est entré et l'a tué !". Bridget (Maggie) s'était reposée dans sa chambre du troisième étage après avoir nettoyé les fenêtres de la maison.

Lorsque Bridget est arrivée en bas, elle a vu le corps ensanglanté et sans vie d'Andrew Borden affalé sur le canapé, le sang coulant toujours de ses nombreuses blessures. Andrew Borden avait été touché 10 ou 11 fois par un objet en forme de hache.

Lorsque les policiers sont arrivés au domicile des Borden, ils ont interrogé Lizzie au sujet du meurtre de son père. À l'époque, Abby matraqué  le corps n'avait pas encore été découvert. Ce n'est qu'après que Lizzie a demandé à quelqu'un de vérifier à l'étage pour sa belle-mère que Bridget et un voisin ont découvert son corps dans la chambre d'amis.

L'enquête qui a suivi était médiocre et la police a admis plus tard qu'elle n'avait pas inspecté à fond la maison Borden. Ils ont cependant pris note de nombreuses déclarations contradictoires faites par Lizzie lors de leur interrogatoire initial.

Ce n'est que le 6 août, 2 jours complets après les doubles meurtres, que la police a décidé de procéder à un examen plus approfondi du domicile de Borden à la recherche de preuves. À ce moment-là, toutes les preuves qui auraient pu incriminer Lizzie, y compris une robe qu'elle avait brûlée, avaient disparu.  

Une enquête sur les meurtres a eu lieu le 8 août et Lizzie a été appelée à témoigner. Fortement sous sédation à la morphine, ce qui a pu avoir un impact sur son comportement et son témoignage, le récit de Lizzie du matin des meurtres était contradictoire et son comportement était erratique. Cependant, il a fallu encore 3 jours avant que le procureur de district ne délivre un mandat et que Lizzie soit arrêtée, accusée des meurtres d'Andrew et d'Abby Borden. Un grand jury a commencé à entendre les témoignages contre Lizzie le 7 novembre et Borden a été inculpé le 2 décembre.

Le procès pour meurtre a eu lieu à New Bedford à partir du 5 juin 1893. Ce fut un procès sensationnel qui a duré jusqu'à ce que le jury soit envoyé pour délibérer sur le sort de Lizzie le 20 juin 1893. La délibération du jury n'a duré qu'une heure et demie avant d'atteindre leur verdict. Le jury a déclaré Borden non coupable et l'a acquittée.

Après son acquittement, Lizzie et sa sœur Emma ont emménagé dans une grande maison moderne dans le quartier de The Hill  de Fall River. Lizzie a également commencé à utiliser le nom « Lizbeth A. Borden ». La nouvelle maison des sœurs, nommée « Maplecroft », était composée de femmes de chambre, d'une femme de ménage et d'un cocher ; c'était loin de la vie clairsemée qu'ils avaient vécue avec leur père et leur belle-mère.

Lizzie Borden et sa sœur se sont disputées en 1905, et Emma et Lizzie ne se sont plus jamais revus ni parlé. Lizzie est restée à Fall River jusqu'à sa mort le 1er juin 1927 d'une pneumonie.  

Emma Borden est décédée le 10 juin 1927, seulement 9 jours après le décès de sa sœur dont il était séparé. Emma est décédée dans une maison de retraite à Newmarket, New Hampshire.

Comme un autre étrange coup du sort dans l'histoire de ma famille, ma 21e cousine, Elizabeth Victoria Montgomery, l'actrice la plus connue pour avoir joué Samantha Stevens dans "Bewitched", a joué le rôle de Lizzie Borden dans un téléfilm de 1975 "The Legend Of Lizzie Borden ". Elizabeth était également une cousine de Lizzie Borden, mais elle ne l'a jamais su, le fait n'ayant été révélé qu'après la mort d'Elizabeth.

Lizzie Borden restera à jamais l'un des grands mystères de l'Amérique du XIXe siècle. A-t-elle tué son père et sa belle-mère et s'en est-il tiré avec un meurtre ? Nous ne le saurons peut-être jamais avec certitude, mais j'en suis certain : Lizzie Borden est encore un autre carré coloré dans la courtepointe sans cesse croissante qui est l'histoire de ma famille.