Ethan Allen, général de la milice de la République du Vermont, colonel de l'armée continentale

Mon 3e cousin, Ethan Allen, est mieux connu dans l'histoire américaine comme le célèbre héros de la guerre d'Indépendance américaine.

Ethan est né le 21 janvier 1738 à Litchfield, Connecticut à Joseph  Allen et Mary Baker. L'arrière-grand-père d'Ethan sur sa lignée paternelle était Henry Burt, qui était mon 10x arrière-grand-père.

Ethan s'est forgé une réputation de flambeur et d'animateur de populace dans sa jeunesse. Il a servi dans les Français et  Guerre indienne  et ensuite acheté  des terres dans ce qui est maintenant le Vermont dans le cadre des subventions du New Hampshire  et a déménagé sa famille vers l'ouest. Peu de temps après, un différend a éclaté concernant les terres de la vallée de Champlain, l'État de New York et le New Hampshire affirmant que la terre leur appartenait.  

En 1770, la Cour suprême de New York a statué que les subventions du New Hampshire étaient invalides, niant toutes les revendications sur le territoire. Cela a rendu furieux les colons qui avaient acheté les terres contestées dans le cadre des subventions du New Hampshire et ils se sont réunis et ont formé un  groupe appelé les "Green Mountain Boys" dans l'espoir d'empêcher les New-Yorkais d'interférer dans la terre que les colons avaient revendiquée pour eux-mêmes.

Le groupe a nommé Ethan Allen comme leur chef et a rapidement commencé une campagne pour intimider les New-Yorkais pour les amener à quitter le territoire. Le groupe a parfois eu recours à la violence pour faire sortir les New-Yorkais.

En 1775, les Green Mountain Boys se sont concentrés sur la guerre d'indépendance, soutenant les colonies américaines dans leur combat  contre les Britanniques. Ethan Allen a dirigé ses Green Mountain Boys, avec le soutien de Benedict Arnold, pour capturer Fort  Ticonderoga ce qu'ils ont fait. Peu de temps après, Arnold et Allen ont continué à capturer Crown Point au nord de Ticonderoga.

Il est important de noter que Fort  Ticonderoga  - autrefois une grande forteresse - était à  cette fois en miettes et seulement légèrement gardé. Cependant, avec la capture du fort, de gros canons (canons) ont été déplacés vers l'est l'hiver suivant jusqu'au camp de l'armée continentale du général George Washington qui  les a rapidement aidés à chasser les Britanniques de Boston (1776).  

Peu de temps après, Allen est allé à  Philadelphie pour rencontrer  le Congrès continental à autoriser les Green Mountain Boys sous des officiers que les citoyens du Vermont devraient élire. Allen a également adressé une pétition au Congrès pour autoriser une invasion du Canada, avec Montréal comme cible. Le Congrès approuva le plan d'Allen et ordonna au général Phillip Schuyler d'avancer vers le nord depuis Ticonderoga et d'attaquer Montréal et d'autres parties de la province.

 

Ethan avait  supposait qu'il serait élu pour commander les Green Mountain Boys, mais  surpris de constater que les citoyens du Vermont ont plutôt choisi Seth Warner (un ancien subordonné d'Allen) car ils pensaient qu'Allen était trop entêté et radical.

Ethan alors  s'est porté volontaire sous l'armée du général Schuyler et a été envoyé pour opérer derrière les lignes britanniques avec un groupe de recrues canadiennes. Allen, avec John Brown qui dirigeait un groupe similaire, a décidé qu'ils attaqueraient Montréal de leur propre chef,  espérant surprendre les Britanniques et capturer Montréal.

Malheureusement, la nouvelle était parvenue aux Britanniques à Montréal que « Ethan Allen, le notoire incendiaire du New Hampshire » se trouvait dans la région. Brown et ses hommes ne se sont pas présentés et Allen a décidé que lui et ses hommes attaqueraient Montréal par eux-mêmes. Cette action a lamentablement échoué et Ethan a été capturé par les Britanniques et détenu comme prisonnier de guerre pendant presque les trois prochaines années.

Ethan a d'abord fait sa peine comme prisonnier à bord de navires britanniques avant d'être emmené en Angleterre. Peu de temps après avoir été en Angleterre, le roi George a déclaré que tous les prisonniers de guerre américains devaient être détenus en Amérique. Le lendemain, Allen et d'autres prisonniers américains ont été remis sur un navire et se sont dirigés vers l'Amérique. Pendant le voyage, ils s'arrêtèrent en Irlande  où une foule d'Irlandais, en apprenant que le désormais célèbre Ethan  Allen était à bord, a pris une collection de vêtements et de fournitures pour Allen et ses hommes.

À son retour en Amérique, Ethan a été  tenu pendant plusieurs mois à bord d'un  expédier à l'extérieur de la ville de New York. Au cours de cette période, le gouverneur de New York (avec qui Allen avait déjà lutté pour les subventions foncières du New Hampshire) est monté à bord, a regardé directement Allen mais a fait semblant de ne pas le reconnaître.

Une fois que les Britanniques ont estimé qu'ils avaient une emprise sûre sur New York, les prisonniers ont été déplacés du navire. Ethan, étant considéré comme un officier, s'est vu accorder certaines libertés de libération conditionnelle pendant son séjour à New York. C'est durant cette période qu'Ethan apprend le décès de son jeune fils, dont la nouvelle le frappe durement. Il s'est égaré et a été rapidement retrouvé et arrêté par les Britanniques et mis en isolement et sa libération conditionnelle limitée a été révoquée.

Après près de trois ans d'emprisonnement, Ethan a été remis au général George Washington dans le cadre d'un échange de prisonniers entre les Américains et les Britanniques. Ethan aurait été échangé contre le colonel britannique Archibald Campbell.

 

Après sa libération,   Ethan a fait rapport au général Washington à Valley Forge et a été présenté avec  le grade breveté de colonel dans l'armée continentale. Ce rang lui a été décerné comme « récompense pour son courage, sa fermeté et son zèle dans la cause de son pays, manifestés pendant sa longue et cruelle captivité, ainsi que sur d'anciens  occasions". Cependant, le grade de brevet signifiait qu'il n'y avait pas de rôle actif pour lui jusqu'à ce qu'il soit appelé. Les services d'Allen n'ont jamais été demandés.  

Après la fin de la guerre d'indépendance, Ethan a vu son influence dans la politique du Vermont s'affaiblir. Alors qu'il était encore considéré comme un héros par les habitants du Vermont et ceux des États-Unis, les dernières années d'Ethan ont été passées avec sa seconde épouse (la première étant décédée en 1783) et sa jeune famille. Ses jours d'aventures  étaient terminées, et le 12 février 1789, Ethan Allen mourut. Les récits de sa mort varient, mais il a subi « une crise d'apoplexie », a perdu connaissance et est décédé plusieurs heures plus tard.

Ethan Allen, un héros de la guerre d'indépendance américaine et, je suis fier de le dire, un membre de ma famille.

​ Sculpture d'Allen par  Larkin Goldsmith Mead .