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John Galloway Edward Haig

4e cousin paternel, 4x supprimé

J ohn Galloway Haig, mon 4ème cousin, 4x enlevé du côté de ma grand-mère paternelle de la famille était un Flight Lieutenant pendant la Seconde Guerre mondiale. Non seulement il a volé pour la RAF, mais il a été activement impliqué dans la bataille d'Angleterre, la tristement célèbre bataille aérienne entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne nazie. Même si les chances étaient contre l'Angleterre, des hommes courageux tels que mon cousin ont réussi à vaincre les probabilités et, plus important encore, à battre la Luftwaffe et à sauver l'Angleterre d'une invasion nazie.

Né le 5 mai 1909 de Hugh Edwin Haig et Agnes Wotherspoon Galloway (mon 3e cousin, 5x éloigné), John était membre de la célèbre famille Haig et ses cousins comprenaient le maréchal Douglas Haig, commandant du corps expéditionnaire britannique pendant PREMIÈRE GUERRE MONDIALE. Papetier de formation, John a été mis en service dans le 603e Escadron de la Force auxiliaire le 11 juin 1932. Il a ensuite été réserviste après avoir terminé son affectation de 5 ans en 1937.

Le 29 août 1939, alors que les tensions entre l'Allemagne nazie montaient, John fut rappelé  pour le service à temps plein dans la RAF  Bretagne,  les nations du Commonwealth et la France ont toutes déclaré la guerre à l'Allemagne nazie le 1er septembre 1939 lorsque les nazis ont envahi la Pologne. Le monde, pour la plupart, était maintenant en guerre.

Moins d'un an après le début des hostilités totales, l'Allemagne nazie, après avoir conquis un certain nombre de pays européens, dont la France, s'installe sur la Grande-Bretagne. Le 10 juillet 1940, la Luftwaffe a lancé une campagne d'attaques à grande échelle contre l'Angleterre.  

La campagne nazie visait à amener l'Angleterre à accepter une capitulation en dominant le ciel de l'île. Cependant, grâce à un groupe déterminé mais restreint de pilotes de chasse, un Premier ministre à la volonté de fer (Winston Churchill - un autre de mes cousins paternels !) et l'arme secrète de l'Angleterre - le radar, les Anglais ont réussi à contrecarrer les Allemands et à repousser une invasion.

Les chances étaient contre la RAF britannique, mais à force de détermination et de courage, des pilotes de chasse comme John Haig ont sauvé la mise pour la Grande-Bretagne.

Mon cousin a piloté un Spitfire, l'un des avions emblématiques de la RAF pendant la bataille d'Angleterre. Le Spitfire, ainsi que le Hurricane, ont réussi à tenir tête aux chasseurs et bombardiers de la Luftwaffe. Une description complète des exploits de mon cousin pendant la bataille d'Angleterre se trouve sur le lien suivant :  http://www.bbm.org.uk/airmen/Haig.htm

Je n'ai jamais eu le privilège de rencontrer mon cousin John, car il est décédé en 1976 à l'âge de 77 ans alors que je n'avais que 10 ans. Cependant, j'ai eu le plaisir de correspondre avec le fils de John, mon 5ème cousin, 3 fois éloigné, et il m'a été d'une grande aide en fournissant des informations sur sa famille et en rassemblant plus d'informations sur l'histoire de la famille Haig.

J'espère qu'il y aura plus d'informations à venir sur ma connexion avec les familles Haig et Galloway et leurs contributions combinées à notre histoire mondiale.