Le 6e duc de Montrose, James Graham et son invention : le porte-avions

Sa Grâce, James Graham, 6e duc de Montrose, est lié à ma famille par alliance (il était le beau-frère de la grand-tante de la femme de mon cousin).

En faisant des recherches sur une partie de cette famille élargie, je suis tombé sur la photo du 6e duc et de la duchesse de Montrose (Wikipédia) et un fait intéressant : le duc de Montrose est crédité d'avoir inventé le premier « toit plat » ou porte-avions, un fait qui J'ai trouvé assez étonnant.

Un marin, James Graham a servi dans la marine marchande et l'ASC en Afrique du Sud et pendant ce temps, il a obtenu le premier film d'une éclipse solaire complète (un autre exploit incroyable) en 1899. Il a joué un rôle déterminant dans la fondation de la Royal Navy Volunteer Reserve en 1903 et servi dans le service naval auxiliaire pendant la Première Guerre mondiale. Plus tard, il devint commodore de la Royal Navy Volunteer Reserve, division Clyde, puis de la côte est de l'Écosse. Enfin, il fut Commodore de l'ensemble du RNVR de 1921 à 1927. Depuis 1946, tout navire affecté à la division Tay de la RNVR est temporairement rebaptisé « HMS Montrose » en l'honneur du Duke.

Le duc de Montrose était un ingénieur et a inventé le premier "flat top" ou porte-avions au monde. En 1912, en tant que directeur de William Beardmore and Company, il a conçu un navire marchand de 14 450 tonnes à livrer à la Llyod Sabaudo Line of Italy (qui sera nommé SS Conte Rosso ). Au début de la Première Guerre mondiale en 1914, les travaux sur le navire ont cessé. En 1916, les travaux ont repris sur le navire en tant que porte-avions. Les travaux ont été achevés en septembre 1918  et le navire a été commandé sous le nom de HSM Argus , reconnu comme le premier porte-avions au monde.

Une photo de l'Argus suit ci-dessous. Juste un autre fait étonnant dans une famille pleine d'événements historiques et de surprises !