Commencer un arbre généalogique

Comme pour la plupart des choses dans la vie, démarrer un arbre généalogique peut être la partie la plus difficile du processus. Cependant, avec un peu de planification et les bons outils, commencer votre arbre généalogique peut être une expérience agréable.

Lorsque j'ai commencé mon propre arbre généalogique il y a 20 ans, je n'avais que quelques noms de proches parents, et encore moins de dates de naissance. Ma première tentative d'arbre généalogique contenait, au plus, 20 personnes. Aujourd'hui, ce même arbre compte plus de 22 000 personnes et continue de pousser chaque semaine.

Si vous voulez vraiment remonter le plus loin possible à vos racines et ajouter des membres de votre famille élargie tels que des tantes, des oncles, des cousins, des beaux-parents, etc. Je vous recommande fortement d'utiliser un programme informatique pour documenter vos découvertes. Si vous prévoyez uniquement de répertorier quelques générations de relations directes, l'utilisation d'une feuille de calcul ou même d'un document Word peut vous convenir.

Pour mon propre arbre généalogique, j'ai utilisé le générateur d'arbre généalogique proposé sur Ancestry.com. Cependant, le générateur d'arbre généalogique est UNIQUEMENT valable tant que vous avez un abonnement payant avec Ancestry.

J'ai essayé d'autres outils pour documenter ma famille qui ne cesse de s'agrandir, mais le constructeur d'arbres sur Ancestry fonctionne mieux pour moi - du moins pour l'instant ! Cet outil fonctionne également sur votre arbre généalogique lorsque vous ne l'êtes pas. Une fois que vous avez entré tous les noms connus, les dates de naissance, les événements spéciaux tels que les mariages, etc., et les dates de décès, le programme Ancestry se met au travail pour rechercher des correspondances dans sa vaste base de données. Ces correspondances apparaîtront sous la forme d'une petite feuille verte à côté du nom de la personne et s'appelleront un « indice ».  

La fonction d'indice intégrée au programme Ancestry est à la fois une bénédiction et une malédiction. Ces indices m'ont souvent aidé à prendre la bonne voie et m'ont fourni des documents que je n'aurais peut-être pas trouvés autrement. Cependant, il y a une GRANDE mise en garde avec les indices - ne prenez pas pour acquis qu'ils sont  correct  des conseils qui sont pour votre personne ; les indices sont assez souvent hors de la base, et les indices d'autres arbres membres d'Ancestry qui sont incorrects peuvent rapidement charger votre propre arbre avec des informations incorrectes. Supprimer les informations erronées peut être une tâche difficile - et frustrante -, mais cela peut être fait. Avant d'ajouter  tout  « fait » dans le dossier d'une personne, vérifiez que l'information a du sens car elle vous évitera beaucoup de frustration plus tard. Si vous n'êtes pas certain que l'indice est correct, cliquez simplement sur la case intitulée  Peut-être  et il sera enregistré dans votre boîte à chaussures et vous pourrez revenir et revoir les informations à une date ultérieure. En fait, vous pouvez même voir les indices que vous avez ignorés - tout est étiqueté et stocké dans le dossier de la personne sur l'arbre.

Quelle que soit la méthode que vous décidez d'utiliser, vous devez commencer par quelques informations de base. Le point de départ évident et le plus simple est votre nom, votre date de naissance et votre lieu de naissance. Ensuite, vous pouvez ajouter vos frères et sœurs, vos parents, vos oncles et tantes et vos grands-parents. Si vous ne connaissez pas les dates de naissance, les noms de jeune fille ou même les dates de décès, demandez à vos proches - ils peuvent ou non connaître l'information, mais le plus souvent, ils peuvent vous orienter dans la bonne direction.

Les vieilles bibles familiales sont une autre excellente source d'information, tout comme les anciens annuaires téléphoniques (nous avions l'habitude d'écrire les noms, adresses et numéros de téléphone des gens avant l'arrivée des téléphones intelligents !). N'oubliez pas de consulter également les anciens albums photos de famille. Si vous avez de la chance, les noms, lieux et dates seront écrits quelque part sur la photo (bien que dans mon cas, j'ai des centaines de vieilles photos de famille et moins de 2% ont des informations dessus). Dans les années 1950 et 1960, les photos étaient souvent imprimées avec l'année afin que les informations puissent également être utiles dans vos recherches.

Une fois que vous avez épuisé ces sources, votre prochaine meilleure source pour en savoir plus sur les parents éloignés sont les cimetières. Ici, au Canada, tous les cimetières (à l'exception des cimetières familiaux privés que l'on trouve parfois sur de vieilles fermes) ont généralement d'excellents dossiers. Avant de vous promener même dans un petit cimetière, essayez de contacter le bureau du cimetière - généralement, le personnel est très serviable et peut vous indiquer la zone du cimetière où votre ancêtre est enterré. Si vous êtes vraiment chanceux, ils peuvent même vous fournir le nom, la date de naissance et la date de décès de la ou des personnes que vous recherchez.

Une autre méthode pour trouver des informations sur des proches consiste à effectuer une recherche en ligne. Comme pour toutes les recherches en ligne, vous devrez examiner attentivement les données suggérées pour vous assurer de leur exactitude avant de documenter les détails comme des faits. Étant donné que de plus en plus de documents sont numérisés, la recherche d'informations en ligne est maintenant plus facile que jamais, mais une grande partie des informations vraiment importantes ne sont pas toujours gratuites. FamilySearch.org est une autre excellente ressource en ligne pour trouver des informations sur vos ancêtres - ils sont une branche de l'Église des Saints des Derniers Jours et sont libres d'utilisation ;  il vous suffit de créer un compte gratuit pour commencer à rechercher leur longue liste d'enregistrements.

Une fois que vous commencez votre voyage de découverte de votre passé ancestral, rappelez-vous qu'il s'agit d'un marathon... prenez votre temps, vérifiez vos faits et, surtout, amusez-vous avec votre nouveau passe-temps !