Sir Winston Spencer Churchill

Mon cousin 8ème paternel, 3x supprimé

J'ai récemment découvert que l'une des figures que j'ai trouvées les plus fascinantes du 20e siècle, Sir Winston Spencer-Churchill, Premier ministre de Grande-Bretagne pendant la guerre, était mon cousin.

J'ai fait cette découverte en travaillant sur ma lignée paternelle qui, du côté de mon grand-père paternel, compte une multitude d'ancêtres américains. Il s'avère que mes 10x arrière-grands-parents, Henry Burt et Eulalia Marche, étaient les 7x arrière-grands-parents maternels de Winston. Winston descend par Abigail Burt, sœur de mon arrière-grand-mère 9x, Dorcas Burt.  

Comme beaucoup de gens le savent peut-être déjà, la mère de Winston n'était pas anglaise, c'était une mondaine américaine qui a épousé le père de Winston, Lord Randolph Churchill. Jennie était ma 7e cousine, 4 fois plus éloignée, et c'est par sa famille que je suis apparenté à Sir Winston Churchill.

L'histoire a déjà rendu hommage à Sir Winston Churchill de tant de manières qu'il m'est impossible d'ajouter quoi que ce soit de nouveau à son histoire. D'innombrables films sur sa vie et un nombre encore plus grand de livres et de pages Web existent autour de cet individu vraiment remarquable. Winston Churchill sera probablement mieux connu comme l'homme qui a mené la Grande-Bretagne, le Commonwealth et le monde occidental contre la tyrannie des nazis et des fascistes qui ont presque asservi le monde pendant la Seconde Guerre mondiale. Winston avait une façon incroyable de rester calme et concentré pendant que l'Allemagne tentait de bombarder l'Angleterre pour qu'elle se soumette, comme elle l'avait fait dans tant d'autres pays à travers l'Europe. Avec sa concentration d'acier et son attitude de défi, Winston a juré que l'Angleterre et son peuple ne se rendraient jamais. Les pays anglais et du Commonwealth ne se sont pas rendus et ont mené les Alliés à la victoire contre le mal qu'était le régime nazi.  

Winston Churchill était controversé et en aucun cas idyllique dans ses commentaires ou dans certaines de ses croyances, mais il aimait l'Angleterre et a consacré sa vie à servir son pays. Churchill a eu la clairvoyance de voir que l'Allemagne d'avant-guerre et les nazis constituaient une grave menace pour la liberté à une époque où d'autres pensaient qu'il était paranoïaque. Churchill a mis en garde sans relâche contre les terreurs à venir, exhortant les Britanniques à s'armer et à se préparer au conflit. Neville Chamberlain, premier ministre des années 30, n'a pas vu venir la menace que Winston avait vue.

La plupart du temps ignoré par le Parlement britannique, Winston a soigneusement cultivé une relation avec le président américain Franklin Delano Rosevelt qui s'est avérée bénéfique avant et après l'entrée en guerre des États-Unis en 1941. Lorsque Winston est arrivé au pouvoir en tant que Premier ministre en mai 1940, Churchill ont continué à communiquer longuement avec le président américain et, ensemble, ils ont conçu le programme de « prêt-bail » qui a permis aux États-Unis de fournir des armes et d'autres fournitures indispensables aux Britanniques, évitant ainsi une implication directe dans la guerre (les États-Unis avaient une position de neutralité avant Pearl Harbor en décembre 1941). Churchill, bien qu'il méprisait le communisme, était également une figure à part entière dans la formation des puissances alliées, travaillant avec Staline et Rosevelt et coordonnant leurs efforts collectifs contre les puissances de l'Axe (Allemagne, Italie et Japon). À la fin de la guerre, Churchill, Rosevelt et Staline ont travaillé ensemble pour façonner le visage de l'Europe.

Churchill était controversé dans ses vues, dont l'une était son opposition à permettre à l'Inde d'obtenir l'indépendance de la Grande-Bretagne ; Churchill croyait beaucoup à l'Empire impérial de Grande-Bretagne et considérait l'indépendance de l'Inde comme une menace pour l'Empire. Churchill croyait également à la suprématie de la race blanche, un fait qui n'est pas passé inaperçu dans notre société moderne. Aussi controversées que puissent être certaines des opinions de Winston, on ne peut nier que sans lui, la Seconde Guerre mondiale aurait pu avoir une issue très différente.

Pendant des années, j'ai admiré Churchill pour son stoïcisme face à des obstacles aussi écrasants et ses excellentes compétences oratoires pour rallier non seulement le peuple britannique, mais tout le monde contre les menaces sans précédent auxquelles le monde a été confronté de 1939 à 1945. Contrairement à de nombreux politiciens d'aujourd'hui. , Winston Churchill savait en quoi il croyait, et il n'a pas reculé devant ses convictions ; il s'est battu pour eux et s'en fichait si quelqu'un n'était pas d'accord avec ses opinions.

Winston Churchill a de nombreuses citations qui lui sont attribuées, certaines sérieuses, d'autres drôles. J'ai particulièrement apprécié les allers-retours de Winston avec Lady Astor, une Américaine transplantée en Angleterre, qui a obtenu un siège au Parlement. Leurs railleries spirituelles entre eux sont légendaires et me font toujours sourire aujourd'hui.  

J'ai passé beaucoup de temps à Londres, me promenant dans St. James's Park, que je trouve paisible, beau à regarder et un endroit formidable pour réfléchir. Ce parc était apparemment l'endroit où Churchill passait beaucoup de temps à marcher pendant la Seconde Guerre mondiale, parfois au milieu des raids aériens allemands. J'ai visité le bunker que Churchill utilisait juste à l'est de St. James's Park et près du 10 Downing Street, la résidence du Premier ministre britannique. A plus d'un endroit à Londres on peut voir des statues et autres références à Winston Churchill, ce qui ne m'étonne pas. Ce que j'ai trouvé surprenant cependant, c'est de trouver une statue de ce grand chef de guerre au cœur de Paris. Mes amis et moi sommes tombés sur cet hommage français à Churchill en explorant la ville il y a plusieurs années; le peuple de France a rendu hommage à l'homme qui a donné refuge à son chef, Charles de Galle, à Londres pendant l'occupation allemande de la France.

Sir Winston Spencer-Churchill, fils d'un Lord britannique et d'un mondain américain, Premier ministre en temps de guerre et élu le plus grand Britannique de tous les temps, et, je suis très fier de le dire, membre de ma lignée.

 

La prochaine fois que je serai à Londres, je  marcher un peu plus haut en sachant que je marche sur les traces de ce célèbre ancêtre.