Gerald Rudolph Ford Jr.

38e président des États-Unis

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Cette relation a été une surprise pour moi, non seulement parce que j'avais trouvé un autre président américain dans ma famille, mais parce que je n'ai pas de nom de famille Ford dans mon  arbre (du moins pas encore !).

 

Le nom de naissance de Gerald Ford n'était pas, en fait, Gerald Rudolph Ford, mais était en fait Leslie Lynch King, Jr., du nom de son père biologique. Le nom "Gerald Rudolph Ford" a été légalement pris après que mon 9ème cousin, 2x enlevé, Dorothy Ayer Gardner (la mère de Ford) a divorcé de son premier mari puis s'est remarié avec Gerald Ford qui est devenu le beau-père du futur président. En 1935, le futur président a légalement changé son nom pour celui de son beau-père, abandonnant son nom de naissance et devenant la personne que nous connaîtrions tous sous le nom de président Gerald R. Ford.

Maintenant que nous avons réglé cela, je dois admettre que je me souviens assez bien du président Ford depuis mon enfance et qu'il a été le premier président dont je me souviens.

Gerald Ford est devenu le 38e président des États-Unis, il a été le 40e vice-président des États-Unis sous le président Richard Nixon. Étonnamment, Gerald Ford n'a été élu à aucun des postes, mais a été nommé. Le 39e vice-président était Spiro Agnew qui a démissionné de son poste en 1973. Ford a été nommé au 40e vice-président pour remplacer Spiro Agnew.  Puis, en 1974, le président Richard Nixon a démissionné de son poste de président faisant de Ford, qui était alors vice-président, le 38e président des États-Unis.

Pour ces deux nominations, Gerald Ford reste le seul homme de l'histoire à occuper à la fois le poste de président et de vice-président des États-Unis sans être élu à l'un ou l'autre poste. Le président Ford détient également le record de la présidence la plus courte - seulement 895 jours - pour un président qui n'est pas mort pendant son mandat.

Le président Ford, alors qu'il n'était en poste que depuis un peu plus de 2 ans, avait occupé divers postes au gouvernement depuis 1949. Au cours de sa brève présidence, Ford a accordé une grâce présidentielle au président Nixon pour son rôle dans le scandale du Watergate et a également publié la proclamation présidentielle n ° 4313. qui a introduit un programme d'amnistie conditionnelle pour les déserteurs militaires et les insoumis de la guerre du Vietnam. Cela a ouvert la voie à une grâce totale pendant l'administration du président Carter.

Ford a également siégé à la Commission Warren, le comité mis en place par le président Lydon Johnson pour examiner l'assassinat du président John F. Kennedy en 1963.

Pour ajouter une touche supplémentaire à l'histoire de ma famille, le président Ford a proposé un autre de mes cousins, Nelson Rockefeller, pour être son vice-président (ce qui a finalement été approuvé). Pourtant, un autre lien familial est avec Gerald Ford qui se présente contre un autre membre de la famille élargie pour l'investiture du parti républicain de 1976 qui se trouve être mon cousin, le mari de Nancy Davis, Ronald Reagan. Ford a finalement remporté l'investiture républicaine mais a perdu l'élection face à Jimmy Carter.

Le président Ford a également été victime non pas d'une, mais de deux tentatives d'assassinat au cours de sa brève présidence. La première était une adepte de la tristement célèbre famille Manson, Lynette "Squeeky" Fromme, le 5 septembre 1975. Seulement 17 jours plus tard, une deuxième tentative d'assassinat du président a été faite par Sara Jane Moore. Les deux assassins potentiels ont été déjoués par les services secrets (Fromme) et par un marine (Moore) qui avait vu les femmes avec leurs armes.  

Après avoir perdu l'élection face à Jimmy Carter en 1976, Gerald Ford a quitté la politique mais est resté actif dans d'autres entreprises et lui et sa femme, Betty, sont devenus des amis proches du président et de Mme Carter. Les deux couples se rendaient souvent visite, les Carter visitant les Ford dans le Colorado ou les Ford visitant les Carter lorsqu'ils étaient à Washington, DC

 

Gerald Rudolph Ford est décédé le 26 décembre 2006 (il y a 12 ans aujourd'hui) à son domicile de Rancho Mirage, en Californie, à l'âge de 93 ans. Il est intéressant de noter qu'il est décédé à l'occasion du 34e anniversaire de la mort du président Harry S. Truman.

 

Le président Gerald Ford était le dernier membre survivant de la Commission Warren et, jusqu'au président George H. Bush, avait été l'ex-président ayant vécu le plus longtemps.

 

Leslie Lynch King Jr., alias le président Gerald Rudolph Ford, était mon 10e cousin paternel, une fois enlevé. Encore une autre partie fascinante de mon histoire familiale incroyable.  

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