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Le roi Henri VIII et ses nombreuses épouses

2e cousin paternel, 16x supprimé

Henry Tudor, plus connu sous le nom de roi d'Angleterre Henry VIII, est né le 28 juin 1491 au palais de Plaisance à Greenwich, en Angleterre. Il était le fils du roi Henri VII et de la reine Elizabeth d'York.

Henry était le 2e fils d'Henri VII et d'Élisabeth. Le frère aîné d'Henry Arthur, le  Prince de Galles, est né le 19 septembre 1486. Cependant, le prince de Galles est décédé avant son père le roi de 5 ans à sa mort en 1502, laissant Henry comme héritier du trône d'Angleterre. Henry est d'abord devenu duc de Cornouailles en octobre 1502, puis a été nommé prince de Galles et comte de Chester en février 1503. Henry avait 10 ans lorsque son frère aîné est décédé.

Lorsque le père d'Henri, le roi Henri VII, mourut le 21 avril 1509, Henri, aujourd'hui âgé de 17 ans, devint roi d'Angleterre. Ainsi commença le règne d'Henri VIII qui allait durer près de 48 ans, et apporter des changements importants en Angleterre... et plus qu'un peu de terreur pour ceux qui ne céderaient pas à ses exigences.

La plupart des gens ont entendu comment Henri VIII s'est marié – puis a « divorcé » de ses nombreuses épouses. Hollywood a réalisé d'innombrables films basés sur le roi Henry et ses 6 épouses, et sur ce qui leur arriverait - ou n'importe qui, d'ailleurs - lorsqu'ils tomberaient en disgrâce du roi. Les histoires vont de la romance tragique à l'horreur pure et simple, mais dans mes propres recherches familiales, j'ai trouvé une histoire inédite sur le roi Henri VIII et ses épouses !

La première épouse d'Henri était Catherine d'Aragon. Catherine n'était pas seulement la femme d'Henry, elle était aussi la belle-sœur d'Henry. Le frère aîné de Catherine et Henry, Arthur, avait été marié à Catherine pendant 20 semaines avant sa mort à l'âge de 15 ans. Le mariage avait été arrangé - comme presque tous les mariages nobles l'étaient - par les parents de Catherine et Arthur. Après la mort d'Arthur, les familles ont rapidement commencé à envisager de marier le jeune Henry à Catherine qui avait 6 ans son aînée. Le mariage n'a cependant pas eu lieu immédiatement et Henry n'a accepté d'épouser Catherine qu'après la mort de son père en 1509. Les deux se sont mariés le 11 juin 1509 lors d'une cérémonie discrète tenue à l'église du frère à Greenwich. Le 23 juin 1509, les jeunes mariés quittèrent la Tour de Londres et se rendirent à l'abbaye de Westminster pour leur couronnement qui eut lieu le 24 juin 1509.

Catherine est bientôt enceinte de l'enfant d'Henry - une fille - mais l'enfant est mort-né le 31 janvier 1510. Quatre mois plus tard, Catherine est à nouveau enceinte, cette fois d'un fils. L'enfant - nommé Henry - est né le 1er janvier 1511 - le jour du Nouvel An. Comme nous le savons tous grâce à nos leçons d'histoire, avoir un héritier mâle était extrêmement important pour les rois, et Henry ne faisait pas exception. Le couple était ravi d'avoir un fils et des célébrations en son honneur ont eu lieu. Cependant, le jeune Henry est décédé 7 semaines plus tard, un événement qui a dû dévaster à la fois le roi Henri et Catherine.

Catherine est tombée enceinte - et a perdu - 2 autres enfants en 1513 et 1515. Enfin, après sa 5e grossesse, Catherine a donné naissance en février 1516 à une petite fille - Mary - la future reine Mary.  

Pendant les années entre leur mariage et la naissance de Marie en 1516, Henry avait des maîtresses, comme c'était la coutume avec les membres de la famille royale et les autres nobles de l'époque. Le nombre exact de maîtresses qu'Henry avait reste inconnu, mais au moins une maîtresse, Elizabeth Blount est connue. Elizabeth a donné naissance au fils illégitime d'Henry, Henry FitzRoy (le nom de famille FitzRoy est souvent utilisé pour un enfant illégitime de la noblesse) en 1519. L'enfant a été reconnu par le roi Henri VIII et a reçu le titre de duc de Richmond, en 1525. Henry FitzRoy s'est marié , mais mourut sans enfant en 1536. Si Henry FitzRoy avait vécu, il aurait peut-être accédé au trône à la mort d'Henri VIII.  

Une autre maîtresse d'Henri VIII était Mary Boleyn, sœur aînée (de 1 an) d'Anne Boleyn. Les 2 sœurs Boleyn étaient les 4ème cousines de cet auteur, 16x éloignées.  

Pendant qu'Henry était avec Mary, ses pensées se tournèrent vers la jeune Anne et bientôt son attention se tourna vers la jeune sœur Boleyn. Il est à noter que Mary Boleyn était la dame d'honneur de Catherine et que sa sœur Anne faisait également partie de l'entourage de la reine. On était maintenant en 1525 et Henri s'impatientait de l'incapacité de Catherine à lui fournir un héritier mâle.  

L'absence d'héritier mâle pesait lourdement sur le roi, et il réfléchit à ses options pour trouver un successeur. Il pourrait légitimer la naissance d'Henry FitzRoy, ce qui nécessiterait l'approbation papale et serait ouvert aux défis d'autres hommes de la famille ; il pouvait conclure un contrat de mariage pour sa fille, Mary, mais il était peu probable qu'elle concevrait et donnerait naissance à un héritier mâle avant la mort d'Henry ; ou il pourrait se débarrasser de Catherine et épouser une autre femme qui pourrait lui donner un héritier mâle.

Nous savons tous comment cette histoire s'est déroulée - Henry a choisi de remplacer Catherine par une autre épouse, mais il y avait un obstacle important sur son chemin : l'Église. Henry ne pouvait pas obtenir un divorce ou une annulation de Catherine sans l'approbation du pape, et le pape Clément VII n'approuverait pas un divorce.

Henry, auparavant un fervent catholique, est devenu furieux du refus du pape de lui accorder une annulation. Henri bannit Catherine  de la cour et Anne Boleyn avait emménagé dans les appartements de la reine. Henry et Anne se sont mariés secrètement pendant l'hiver 1532. Henry était toujours marié à Catherine jusqu'au mois de mai suivant, date à laquelle l'annulation a été accordée par l'archevêque Cranmer.

Avant l'annulation, un deuxième mariage public a eu lieu à Londres entre Henry VIII et Anne qui, à cette époque, était enceinte. Le mariage a eu lieu le 25 janvier 1533. Le 7 septembre 1533, Anne a donné naissance à une fille - Elizabeth - qui deviendra plus tard la reine Elizabeth I.

Catherine a réussi à quitter le mariage avec sa tête toujours attachée, ce qui deviendrait problématique pour les épouses ultérieures d'Anne et d'Henry. En 1535, Catherine fut envoyée au château de Kimbolton et séparée de sa fille Mary. Le roi Henri dit à Catherine qu'elle serait autorisée à voir Marie, mais seulement si elle acceptait Anne comme reine. Catherine a refusé et n'a jamais revu Mary. Catherine est décédée de causes naturelles en janvier 1536, quelques mois seulement avant l'exécution d'Anne.

Après la naissance d'Élisabeth, Henri fit rédiger l'Acte de succession en 1533. Cette loi déclara Marie illégitime et donc retirée de la ligne de succession au trône d'Angleterre. Cette loi a également déclaré le mariage d'Henry avec Anne légitime, et que l'enfant d'Anne, Elizabeth, était le prochain sur le trône.

En 1534, les Actes de suprématie placent le roi à la tête de l'église en Angleterre, et non le pape. Cela donnait maintenant à Henry le dernier mot sur toutes les questions religieuses dans l'église anglaise.

Le mariage d'Anne et Henry a rapidement tourné au vinaigre. Anne, une jeune femme intellectuelle, bien éduquée et opiniâtre, refusait de se soumettre à son mari. Bien que ces traits aient pu induire Henry à prendre Anne comme amante, pour femme, cela l'a rendu furieux. Le comportement d'Anne, ainsi que son incapacité à fournir à Henry l'héritier mâle qu'il désirait tant, l'ont rapidement amené à réfléchir à des moyens de sortir du mariage.

Henry a également eu des problèmes en dehors de son mariage car des moines dissidents se sont opposés à Henry en tant que chef de l'église. Ces dissidents ont été rapidement réprimés et un certain nombre ont été exécutés. L'exécution a commencé à devenir un moyen pour Henry de résoudre tout problème concernant l'opposition à lui ou à ses lois.

Lorsque la nouvelle parvint à Henri le 8 janvier 1536 que Catherine d'Aragon était décédée, il sembla bien prendre la nouvelle - s'habillant en jaune avec une plume blanche dans son chapeau. A l'époque, sa reine, Anne Boleyn, était de nouveau enceinte.  

Lorsque le roi a été grièvement blessé lorsqu'il a été renversé de son cheval lors d'un tournoi et qu'il a rapidement craint qu'il ne meure de ses blessures. Lorsque la nouvelle est parvenue à la reine, le choc lui a fait perdre le bébé - un garçon - à 15 semaines de grossesse. Anne perdit le bébé le 29 janvier 1536, jour des funérailles de Catherine d'Aragon. C'était un présage de mauvais augure et c'était le début de la fin du mariage d'Anne avec Henri VIII.

Pendant son mandat de reine, Anne s'était fait de nombreux ennemis, y compris des membres de sa propre famille. Un complot a été conçu par les ennemis d'Anne et les partisans d'Henri VIII qui a abouti à l'arrestation de 5 hommes entre le 30 avril et le 2 mai. Les hommes, dont le frère d'Anne, George, ont été accusés d'adultère avec la reine. Anne a également été arrêtée, accusée d'adultère et d'inceste et tous ont été condamnés à mort. Le frère d'Anne a été exécuté à Tower Green le 17 mai 1536 avec les autres hommes. Anne a été exécutée par décapitation le 19 mai 1536 à 8 heures du matin.

Henry, qui à ce moment-là avait pris une nouvelle maîtresse, Jane Seymour, s'est fiancé à Jane le 20 mai 1536. Jane Seymour, qui avait été l'une des dames d'honneur de la reine Anne Boleyn, était ma 7e cousine, quatorze fois plus éloignée. Notre histoire familiale tordue continue.

10 jours après ses fiançailles, le roi Henri VIII épousa Jane Seymour au palais de Whitehall à Londres. Pas de temps à perdre dans le deuil d'Anne !

Jane est tombée enceinte l'année suivante et a donné naissance à un fils, Edward, le 12 octobre 1537. Edward allait devenir le futur roi Édouard VI d'Angleterre. Les choses n'allaient pas bien, car l'accouchement avait été très difficile pour Jane. Seulement 12 jours après avoir donné naissance au prince Edward, Jane est décédée d'une infection et a été enterrée au château de Windsor.

Henry n'a pas pleuré Jane très longtemps et la recherche d'une nouvelle épouse a rapidement commencé. Thomas Cromwell, 1er comte d'Essex, a suggéré à Henry la fille du duc de Clèves, Anne Clèves, 25 ans, comme sa prochaine épouse. Henry, 49 ans, a vu le portrait d'Anne, beaucoup plus jeune, et a accepté de l'épouser. Le mariage n'a pas été heureux et en peu de temps, Henry a voulu annuler le mariage. Anne n'a pas résisté et a convenu que le mariage n'avait jamais été consommé. Ce fait, ainsi que les fiançailles précédentes d'Anne avec Frances, fils du duc de Lorraine, ajoutent une légitimité supplémentaire à une annulation. Anne s'est échappée de son mariage avec Henri VIII avec sa tête... et un règlement généreux.

Thomas Cromwell, l'homme qui avait suggéré le mariage avec Anne à Henry, n'a pas eu cette chance. Bien qu'il n'ait jamais été directement blâmé pour l'échec du mariage, il a été accusé de trahison, ainsi que d'un certain nombre d'autres infractions , et a été dûment décapité peu de temps après.

La prochaine femme sur laquelle Henry avait ses sites était ma 4e cousine, 16x éloignée, Catherine Howard. Henry a épousé Catherine le 28 juillet 1540 - le jour même où Cromwell a perdu la tête. Catherine avait été à la fois cousine germaine d'Anne Boleyn et dame d'honneur de la malheureuse reine. Apprenant peu du sort de son cousin, Catherine eut bientôt une liaison avec Thomas Culpepper, un courtisan. Pour aggraver les choses, Catherine a employé Francis Dereham, son ancien fiancé et avec qui elle avait eu une liaison.  

La nouvelle des affaires de Catherine s'est rapidement répandue et la nouvelle a été transmise au roi qui, au début, a refusé de croire les histoires. Quand Henry a finalement été forcé d'affronter les faits, il est entré en colère.

Catherine aurait pu avouer qu'elle et Dereham avaient déjà conclu un accord de mariage, ce qui aurait rendu son mariage avec Henry invalide, mais bêtement, elle ne l'a pas fait. Au lieu de cela, Catherine a accusé Dereham de l'avoir forcée à une relation adultère au cours de laquelle Dereham a exposé la liaison de Catherine avec Culpepper. C'est peut-être là que le terme « têtes vont rouler » est apparu pour la première fois, comme l'ont fait 3 d'entre eux !

Culpepper et Dereham ont tous deux été exécutés par décapitation, et le 13 février 1542, Catherine a perdu la tête. Ainsi s'est terminé le 5e mariage d'Henry.

Le 6e et dernier mariage d'Henri VIII était avec Catherine Parr, qui se trouvait être ma 5e cousine, 15 fois plus éloignée. Le mariage eut lieu en juillet 1543. A l'époque Catherine était une riche veuve, âgée de 31 ans, ayant déjà été mariée deux fois.   Henri avait maintenant 53 ans.

Aucun enfant n'est issu du mariage d'Henry et Catherine Parr. Cependant, Catherine s'est intéressée de près aux 3 enfants survivants des mariages précédents d'Henry - Mary, Elizabeth et Edward. Catherine réussit à réconcilier Henri avec ses 2 filles, Marie et Elizabeth, et les remet dans l'ordre de succession en 1543 par le  Troisième acte successoral .

Le roi Henri VIII mourut le 28 janvier 1547, mettant fin à l'un des règnes les plus discutés de l'histoire anglaise. Cependant, ses filles allaient bientôt ajouter leur propre couleur à la monarchie anglaise, car Mary, connue sous le nom de "Bloody Mary", puis Elizabeth I, "The Virgin Queen" devaient suivre les traces de leur père.

Catherine Parr s'est remariée seulement 6 mois après la mort d'Henry. Thomas Seymour, 1er baron Seymour devait être le 4ème et dernier mari de Catherine. Catherine est décédée le 5 septembre 1548 des suites de complications liées à l'accouchement.