Mary Elizabeth Clarke-Mohl - Un salon du XIXe siècle

Plus tôt, j'ai écrit sur ma cousine, Lady Augusta Frederica Elizabeth Bruce et son intéressante amie, Clarkey (Mary Elizabeth Mohl) alors qu'elle vivait à Paris dans les années 1800.

 

J'ai trouvé l'histoire fascinante - ma cousine débattait des sujets du jour avec Florence Nightingale, "George Eliot" (un nom de plume pour l'auteure Mary Ann Evans qui était une amie proche de Charlotte Bronte) et d'autres. J'ai donc décidé d'approfondir l'histoire de cette dame "Clarkey" même si elle n'est pas un lien de sang, mais ajoute définitivement du piquant à mon histoire familiale.

 

Mary Elizabeth Clarke est née en 1793 en Angleterre. La mère de Mary était invalide et ne pouvait pas tolérer le temps anglais, alors elle et Mary ont déménagé à Paris, en France, en 1801. Mary a fait ses études dans un couvent du sud de la France, puis est retournée à Paris en 1813. Après son retour à Paris, Mary n'a jamais passé plus de deux mois en Angleterre.

 

Je suis tombé sur la mini biographie suivante de Clarkey (http://sueyounghistories.com/archives/2009/04/21/mary-elizabeth-clarke-mohl-1793-1883/):

 

Mary Clarke Mohl était connue sous le nom de "Clarkey" et "elle connaissait tout le monde", y compris Alexander Bain, Barbara Leigh Smith Bodichon, Robert Browning, Lord Byron et sa femme Annabella,  Margaret Fuller, William et Mary Howitt et leur fille Anna Mary Howitt, Ottilie von Goethe (belle-fille de Johann Wolfgang von Goethe), François Pierre Guillaume Guizot, Harriet Martineau, Florence Nightingale, Nassau William Senior, Marie Henri Beyle, Stendhal, Alfred Lord Tennyson, et bien d'autres.

Mary était mariée à Julius von Mohl et elle était la belle-sœur d'Hugo von Mohl et de Robert von Mohl.

 

De  Cecil Woodham Smith,  Florence Nightingale, 1820-1910, (McGraw-Hill, 1951). Pages 18-21.

'…  Sans argent, sans influence, ni beauté, Mary Clarke s'était fait une figure majeure du monde politique et littéraire de Paris…  Entre ses mains, le salon renaissait, et chaque vendredi soir, ministres du Cabinet, ducs de France, pairs anglais, évêques, savants et écrivains de renommée internationale envahissaient le salon de son appartement dans l'ancien hôtel de la famille Clermont Tonnerre, 120 rue du Bac …

Son apparence personnelle était étrange. Elle était toute petite, de la taille et de la taille d'un enfant ; ses yeux étaient étonnamment grands et brillants, et à une époque où les femmes se brossaient les cheveux en douceur, elle portait les siens sur son front dans un enchevêtrement de boucles. François Pierre Guillaume Guizot, qui lui était dévoué, a déclaré qu'elle et son Yorkshire terrier fréquentaient le même coiffeur…

La mère de Mary Clarke était une invalide qui ne supportait pas le climat anglais. Elle partit pour la France en 1801 avec sa mère, Mme Hay, et Mary (née en 1793). Mary a fait ses études dans un couvent du sud et est retournée à Paris en 1813, après quoi elle n'a plus jamais vécu plus de mois d'affilée en Angleterre.

Mary est devenue bilingue et ni exactement française ni exactement anglaise de manière…. Mais l'étrangeté de Mary Clarke lui a aussi permis une liberté d'action difficilement accessible aux femmes célibataires respectables…. Dans un commentaire plus approbateur, Jean Jacques Ampère, le fils du scientifique et son ami de toujours (et fidèle de longue date de Madame Récamier) a écrit de sa relation avec François René Vicomte de Chateaubriand :

« Elle est une charmante combinaison de vivacité française et d'originalité anglaise ; mais je pense que l'élément français prédomine. Elle faisait les délices du grand ennuyé ; ses expressions étaient entièrement les siennes ; et il s'en servit plus d'une fois dans ses écrits.

Son français était aussi original que la tournure de son esprit, d'une qualité exquise ; mais savourant plus le siècle dernier que le nôtre. Grâce aux liens de sa grand-mère avec David Hume et d'autres intellectuels écossais et grâce à ses relations familiales (Lord Dalrymple était son cousin; Frewen Turner MP, de Cold Overton dans le Leicestershire, son beau-frère), Mary Clarke avait accès à des intellectuels français et était recherchée par certains des Anglais en visite (les Nightingales, Elizabeth Eastlake, Alfred Lord Tennyson, Elizabeth Cleghorn Gaskell, Augusta Stanley).

Je suppose que la connexion écossaise lui a fourni la première occasion de rencontrer la « jeune France » qui a formé son premier groupe d'amis. Mais son attirance principale semble avoir été personnelle. Ses premiers salons, entre 1815 et 1838, rue Bonaparte puis à l'Abbaye au Bois, sont tenus au profit de sa mère, femme d'esprit vif et de caractère sociable, intéressée par la politique, qui, en raison de sa maladie, ne peut circuler facilement en ville.

Il s'agissait de jeunes gens en début de carrière (Jean Jacques Ampère, Julius von Mohl, Edgar Quintet, Louis Adolphe Thiers, François Pierre Guillaume Guizot, les frères Thierry) et de quelques amis plus âgés, comme Claude Charles Fauriel, le savant provençal, qui valorisait une lieu de rencontre informel avec discussion animée.

Sa liaison fortuite avec Madame Récamier (je pense par Jean Jacques Ampère) et avec François René Vicomte de Chateaubriand lui donne accès à un salon plus exclusivement littéraire et élargit aussi le champ du sien.

Après la mort de sa mère et de Claude Charles Fauriel, à qui elle était amoureuse depuis des années (il avait été dévoué à la veuve de Condorcet), Mary épousa Julius von Mohl (en 1847 ; elle avait 54 ans, lui 47) et continua son salon de la rue du Bac jusqu'après la guerre franco-prussienne. Julius von Mohl était un orientaliste allemand qui a beaucoup fait pour établir la prééminence française dans l'archéologie du Proche-Orient et qui a traduit des manuscrits persans et chinois que Marie a édité après sa mort, comme elle a édité les manuscrits provençaux de Claude Charles Fauriel après les siens.

Mary Clarke elle-même commente le changement de style du salon au cours de sa vie, passant des formes de divertissement très simples comme la sienne à la manière plus élaborée de la fin du siècle.

De sa propre jeunesse, elle a écrit : « J'ai vécu quelques semaines avec deux femmes, une mère et sa fille, cette dernière était merveilleusement intelligente. Ils dînaient à cinq heures, buvaient du thé à huit heures, et ils n'étaient pas hors du commun de l'humanité, quoique pas à la mode. Or, depuis ce temps, les gens de lettres ont perdu l'envie d'être à la mode et cela a ruiné leur société.

— Sans aucun doute, c'étaient les vestiges, je puis dire la fin, de l'époque où le docteur Johnson faisait le bonheur de tout Londres chez Mrs Thrale, la femme du brasseur. C'était après le dîner, et pas du tout tard – huit, neuf ou dix, je suppose.

« Ces soirées du siècle dernier ont laissé une bonne longue queue parmi les gens aux moyens modestes et aux cerveaux sociables et vifs. Mais être invité à un goûter à neuf heures était encore possible et courant de 1820 à 1830 ; pas parmi les gens à la mode, mais parmi les gens cultivés – les avocats, les médecins et les gens de lettres… Il n'y a plus de société à Londres maintenant – aucune, aucune !

Très peu d'argent était nécessaire pour le genre de salon que dirigeait Mary Clarke, dans toutes ses manifestations. Elle se fiait à son idiosyncrasie personnelle ; sur les particularités sociales parisiennes, moins domestiques que celles de Londres, mais aussi avec moins de clubs d'hommes ; sur l'éclat de Paris pour le touriste anglais ; et sur la prédominance de Paris pour les Français eux-mêmes….

Mary Clarke a conservé sa vigueur et sa discipline jusqu'à un âge avancé. Elle fut bouleversée par la mort de son mari en 1876, mais en 1879 Ernest Renan écrivait dans une lettre de « cet excellent personnage d'environ quatre-vingt-dix ans, qui a plus d'esprit et de gaieté que jamais, qui parle de 1815 et 1820 comme s'il étaient hier"

… et elle-même écrivit à Mary Simpson en 1881 : « Je suis une pauvre créature, mais je cours partout et je suis toujours aussi alerte ».

Elle mourut le 15 mai 1883, à l'âge de quatre-vingt-dix ans.

 

Il semble certainement que ma cousine, Lady Augusta, avait un excellent goût pour les amis... un trait que j'aimerais croire que j'ai hérité.