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George Washington,

1er président des États-Unis

11e cousin paternel, 9x supprimé

Tout comme la dame de la publicité Ancestry.com, j'ai été surprise de découvrir que j'étais apparentée au premier président des États-Unis, le général George Washington. Plus surprenant encore, je n'avais aucune idée que George Washington descendait de  la royauté car tout ce que j'ai entendu à son sujet concernait son aversion pour les Anglais. Pourtant c'est vrai, George Washington avait des gènes royaux et lui et moi sommes tous les deux descendants de King  Edouard Ier.

King Edward était le 13e arrière-grand-père de George et mon 22e arrière-grand-père. Plus intéressant encore, le président Washington et moi partageons plus d'un lien familial en dehors de nos grands-parents communs.

Au cours de mes recherches sur l'ascendance de ma famille au cours des 2 dernières décennies, j'ai rencontré un certain nombre de parents qui ont non seulement servi dans les forces continentales dirigées par le général Washington, mais aussi un certain nombre d'entre eux qui ont servi directement  sous son commandement, et plusieurs autres qui l'ont rencontré (y compris d'autres parents paternels au Royaume-Uni). J'ai été impressionné par ces histoires qui ont été transmises au cours des 2 derniers siècles, mais découvrir qu'un de mes parents éloignés était en fait le commandant des Patriots est stupéfiant.

Bien que je sois canadien de naissance, le Canada et les États-Unis sont étroitement liés (à l'exception de ce petit incident en 1812) et partagent un ensemble de cultures très similaire. Ayant grandi au Canada, l'influence de la culture américaine est importante et, en tant que tels, les Canadiens ont tendance à en apprendre beaucoup sur l'histoire américaine (pensez aux spéciaux des Fêtes de Peanuts!). L'apprentissage de la lutte des États-Unis contre la règle britannique injuste est chose courante ici au Canada, même si les liens du Canada avec l'Angleterre sont restés solides jusqu'au 20e siècle (nous faisons toujours partie du Commonwealth et la reine apparaît sur notre monnaie, mais nous restons indépendants de la domination britannique).

Je me souviens des histoires de George Washington et de la façon dont il a mené les Patriots à la victoire sur les forces britanniques bien entraînées et oppressives. Nous avons entendu parler de sa femme, Martha, et bien sûr, nous avons tous entendu l'histoire de George Washington abattant un cerisier quand il était enfant (je ne peux pas mentir...) et l'histoire de son  dents en bois (faux, d'ailleurs !).  

Hormis la légende qui s'est développée autour de ce cousin, il existe encore des faits qui restent peu connus. George est né en 1732 à Pope's Creek, dans le comté de Westmoreland, en Virginie. Son père était Augustine Washington (mon 10e cousin, 10x éloigné) et sa mère était la seconde épouse d'Augustine, Mary Ball. George avait 2 demi-frères, Lawrence et Augustine, issus du premier mariage de son père. George avait également 5 autres frères et sœurs : Elizabeth, Samuel, John, Augustine, Charles et Mildred.

En 1734, alors que George avait 2 ans, son père a déménagé la famille sur le Potomac jusqu'à la maison qui deviendrait par la suite Mount Vernon. Ce n'était pas la seule maison que les Washington connaissaient.

Le père de George est décédé alors qu'il n'avait que 11 ans et la majeure partie de la succession de son père est allée à ses demi-frères aînés, Lawrence et Augustine. Le reste de la succession de son père gagnait suffisamment de revenus pour que la mère de George puisse élever les enfants, mais pas pour le luxe comme l'école formelle.  

George Washington n'a jamais bénéficié d'une éducation universitaire, mais c'était un jeune homme déterminé et il a appris par lui-même par la lecture et l'expérimentation. Selon les historiens, Washington avait le goût d'apprendre et n'a jamais cessé de continuer à approfondir ses connaissances.

George Washington a travaillé dur, a économisé l'argent qu'il a gagné et a ainsi acheté des terres. Bien qu'il ne soit pas riche, George a réussi à entrer dans la classe de la petite noblesse. Le 6 janvier 1759, George épousa la riche veuve Martha Dandridge Custis (une autre cousine éloignée à moi). Avec le mariage sont venus 2 jeunes enfants, Jacky et Patsy, du premier mariage de Martha.

Washington aime les enfants comme les siens selon les récits de sa vie de famille. Tragiquement, Patsy est décédée à l'adolescence après avoir subi une  crise d'épilepsie, et Jacky est mort à 27 ans de « fièvre de camp ». George et Martha n'ont jamais eu d'enfants ensemble.

Pendant la guerre d'Indépendance, Martha était aux côtés de George chaque année pendant les quartiers d'hiver. Après la mort du fils de Martha, Jacky, les enfants de Jacky sont venus vivre avec les Washington et George a traité ses beaux-petits-enfants comme les siens.

Mener les forces continentales à la victoire sur les Britanniques et aider à établir les États-Unis d'Amérique est une grande partie de l'héritage de Washington, mais ce n'est pas la seule chose que nous savons sur cet homme, et de nombreux livres ont été écrits sur lui (certains vrais , certaines embellies).  

Une bonne source d'informations impartiales sur George Washington peut être trouvée sur le site Web suivant :

   https://www.mountvernon.org/george-washington/biography/?cmp_id=258225311&adg_id=21298704191&kwd=george%20washington&device=c&gclid=EAIaIQobChMIzfvi7dHh6AIVDdvACh3DocQ8vEAAYASAAEgwB3E

Finalement, George Washington a laissé sa marque dans le monde et a contribué à fonder un pays fondé sur la liberté et la démocratie : les États-Unis d'Amérique. Bien qu'il ne soit pas parfait, le  établissement  d'un pays dirigé démocratiquement était attendu depuis longtemps et sert aujourd'hui de phare pour le reste du monde. je ne peux pas imaginer la vie  sans liberté et démocratie, et sans les actions courageuses d'hommes comme George Washington, le monde aurait pu être un endroit très différent de ce que nous connaissons aujourd'hui.

Comment ne pas être fier de dire que cet homme était votre cousin ?