Le mari de mon cinquième cousin, Eugen Sandow et son directeur et ami Florenz Ziegfeld.

Je suis tombé sur une anecdote familiale et historique intéressante aujourd'hui tout en ajoutant une famille élargie à mon arbre généalogique.

 

Mon 5ème cousin, Robert Joceline Durand, a épousé Claire Brookes en 1935. La tante de Claire, Blanche Brookes, était mariée à Friedrich Wilhelm Muller qui est devenu plus tard connu sous son nom de scène, Eugen Sandow. C'est en ajoutant l'acte de mariage de Blanche et Eugen dans mon arbre que j'ai remarqué qu'un des témoins de leur mariage était Florenz Ziegfeld, plus connu sous le nom de Flo Ziegfeld, fondateur des célèbres Ziegfeld Follies. Sandow était un homme fort de renommée mondiale  et Ziegfeld était son manager.

 

J'ai décidé de creuser un peu plus, sur la piste d'un autre parent coloré de la famille (enfin, la famille élargie).  

 

Apparemment, Eugen Sandow et Flo Ziegfeld se sont rencontrés lorsque Ziegfeld a engagé Sandow pour apparaître à la discothèque du père de Ziegfeld, le Trocadéro, à Chicago en 1893. C'était en même temps que l'Exposition universelle colombienne et, bien que Sandow était sous contrat avec un autre manager qui voulaient 1 000,00 $ par semaine pour prêter Sandow à Ziegfeld, ils se sont mis d'accord pour que Sandow soit prêté en tant qu'acteur pour 10 % du montant brut de l'acte de boîte de nuit.  

 

Ziegfeld a rapidement découvert que le public du Trocadéro était plus intéressé à regarder les muscles saillants de Sandow qu'à la quantité de poids qu'il soulevait. Ziegfeld a décidé de faire poser Eugen et de montrer ses muscles, et l'homme fort légendaire a ajouté ces poses à sa routine. Sandow avait également dans son acte une routine où il brisait des chaînes nouées autour de sa poitrine. Sandow a été un succès instantané et est devenu la première star de Ziegfeld.

 

En 1894, Sandow a joué dans un court métrage des studios Edison dans lequel il est montré fléchissant ses muscles. La même année, Sandow est également apparu dans un court métrage Kinetoscope qui faisait partie du premier film commercial de l'histoire.

 

Lorsque Sandow a quitté le monde du spectacle et est retourné en Angleterre, il a ouvert le premier de ses instituts de culture physique où il a enseigné l'exercice, la musculation et les habitudes alimentaires. Il a également travaillé à l'amélioration des équipements d'exercice existants et en a inventé d'autres tels que des brins de caoutchouc pour les étirements et des haltères à ressort pour exercer les poignets.

 

En 1901, Sandow organisa le premier concours de musculation au monde, au Royal Albert Hall de Londres. La salle était si pleine que les clients étaient refoulés à la porte. Un fait intéressant, les trois juges à ce même étaient Sandow, Sir Charles Lawes le sculpteur et Sir Arthur Conan Doyle, l'auteur.

 

Sandow est également devenu un entraîneur personnel du roi George V d'Angleterre, qui suivait les régiments de Sandow.  

 

Eugen et Blance ont eu 2 filles, Helen et Lorraine. Plus tard dans leur mariage, Sandow a été infidèle à Blanche, ce qu'elle ne lui a jamais pardonné. À sa mort, Blanche a insisté pour que sa tombe ne soit pas marquée comme sa vengeance pour Sandow lui ayant été infidèle dans leur mariage.

 

Parmi les amis les plus notables de Sandow figuraient Thomas Edison, Flo Ziegfeld, le roi George V et  Sir Arthur Conan Doyle.

 

Pas une mauvaise découverte pour notre arbre généalogique - quelque chose que je n'aurais jamais découvert si je n'avais pas décidé de construire sur ma famille directe et d'ajouter plus de branches à notre histoire familiale. Vous ne savez jamais qui ou ce que vous pouvez découvrir à moins de regarder !