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Lyman Frank Baum

Cousin 7ème paternel, 4x supprimé

Auteur de  Le monde merveilleux d'Oz

Lyman Frank Baum, également connu sous le nom de "L. Frank Baum", est né le 15 mai 1856 de ma cousine 6e, 5x éloignée, Cynthia Ann Stanton et de son mari, Benjamin Ward Baum. Il est né à Chittenango, New York, une petite ville située à l'est de Syracuse et à l'ouest d'Oneida. C'est une zone du nord de l'État de New York où un nombre important de membres de ma famille ont vécu autrefois - et vivent toujours.

Frank était le 7e enfant de Cynthia et Benjamin, et l'un des 5 seuls à avoir survécu à l'enfance. Benjamin Baum était un homme d'affaires prospère et Frank a grandi sur le domaine familial,  Pelouse des roses,  situé dans une banlieue actuelle de Syracuse. D'après les archives que j'ai trouvées, Frank était un enfant maladif et rêveur. Lui et ses frères et sœurs ont été instruits à la maison jusqu'à l'âge de 12 ans, date à laquelle Frank a été inscrit à l'Académie militaire de Peekskill, un endroit qu'il détestait. 2 ans plus tard, Frank a été autorisé à rentrer chez lui après avoir eu des troubles psycho-physiques après avoir été discipliné pour rêverie. Au moment où j'écris ceci, je ne peux m'empêcher de penser au Lion lâche du Magicien d'Oz !

Frank a commencé à écrire dès son plus jeune âge et, avec l'aide de son jeune frère Henry, les 2 garçons ont publié  Le journal de la maison Rose Lawn.  Le journal a été publié sur une vieille presse à imprimer que le père de Frank avait achetée. À 17 ans, Frank a commencé à publier une autre revue appelée  Le collectionneur de timbres accompagné d'un dépliant de 11 pages intitulé  Répertoire des marchands de timbres de Baum . Il a également commencé un marchand de timbres avec certains de ses amis.

D'après ce que j'ai lu, Frank a apporté beaucoup de plaisir à la maison Baum. Il a rendu les vacances du 4 juillet spéciales avec ses feux d'artifice qui ont été appréciés par les Baum's ainsi que par nombre de leurs voisins. À Noël, Frank se déguise en Père Noël et décore l'arbre de Noël de la famille - quelque chose qu'il fait alors qu'il est caché derrière une couverture pour qu'il puisse parler à sa famille mais ne les laisse pas voir l'arbre décoré jusqu'à ce qu'il soit terminé. C'est, à mon humble avis, un lien clair avec le Magicien d'Oz et la scène de "l'homme derrière le rideau".

En plus d'écrire et de divertir ses amis et sa famille, Frank a toujours eu une passion pour le théâtre. Il a déjà été dupé par un théâtre local pour remplacer les costumes du théâtre sous la promesse que Frank recevrait des rôles principaux dans leurs produits. Les rôles ne sont jamais venus, alors Frank a quitté ce théâtre, mais le théâtre n'était pas un endroit dont il pouvait rester loin très longtemps.  

En 1880, le père de Frank, Benjamin, acheta à Frank un théâtre à Richburg, New York. Frank s'est mis à écrire des pièces de théâtre et à constituer un casting pour les jouer. Frank lui-même jouerait dans les pièces, et certaines d'entre elles comprenaient également de la musique originale écrite par Frank. Frank a également fait équipe avec sa tante, Katharine Grey, qui était la fondatrice de la Syracuse Oratory School. Frank a annoncé ses services dans le catalogue de son école, qui comprenait : l'enseignement du théâtre, l'écriture de pièces de théâtre, la mise en scène et les opérettes.

Frank a épousé Maud Gage le 9 novembre 1882. Maud était la fille de Matilda Gage, une suffragette et féministe bien connue. Le théâtre de Frank à Richburg a brûlé alors qu'il était en tournée avec le spectacle The Maid of Arran.  De nombreux scripts de Frank ont également été perdus dans l'incendie. Ironiquement, le spectacle qui était joué lorsque l'incendie a commencé était une pièce intitulée  Allumettes.

Frank et Maud ont déménagé du nord de l'État de New York à Aberdeen dans le territoire du Dakota en juillet 1888. C'est là qu'il a ouvert son magasin  Le bazar de Baum. Frank, qui était une personne de confiance, a permis aux clients d'acheter des marchandises à crédit, ce qui a entraîné la faillite du magasin lorsque les clients ne payaient pas leurs factures. Lorsque son magasin a fait faillite, Frank a accepté un poste de rédacteur au journal local,  Le pionnier du samedi d'Aberdeen.  Le 20 décembre 1890, Frank écrivit un article appelant à l'extermination complète de tous les Amérindiens après la mort de Sitting Bull. Frank a conclu que c'était le seul moyen de protéger la sécurité des colons car les Amérindiens étaient « indomptables ». Il enchaîna avec une autre pièce après le massacre de Wounded Knee en 1891 (le véritable massacre avait eu lieu  en décembre 1890). Une grande partie de la description de Frank du Kansas dans  Le merveilleux magicien d'Oz  était basé sur ses expériences à Aberdeen qui avait été en proie à la sécheresse.

En 1891, après l'échec du journal, Frank et Maud s'installèrent à Humboldt Park à Chicago. Frank a accepté un poste de journaliste pour le  Poste du soir . En 1897, Frank a lancé un magazine appelé  The Show Window , qui s'est concentré sur les vitrines des magasins, les stratégies de vente au détail et le marketing visuel. En 1897, Frank publie  Mère Oie en Prose  qui a été illustré par Maxfield Parrish. Le livre a eu un succès modéré et a permis à Frank de quitter un travail de vente qu'il avait pris.  

En 1899, Frank et l'illustrateur WW Denslow se sont associés pour publier le livre  Père Goose, son livre . C'était un recueil de poésie absurde et ce fut un succès - devenant le livre pour enfants le plus vendu de l'année.

En 1900, Frank et WW Denslow ont publié  Le merveilleux magicien d'Oz . Ce fut à la fois un succès critique et financier et est resté un livre pour enfants à succès pendant les 2 années suivantes.  Le magicien d'Oz  a été suivi de 13 livres supplémentaires basés sur les gens et les lieux du pays d'Oz.

En 1902, Frank et Denslow s'associent au compositeur Paul Tietjens pour produire une pièce basée sur  Le merveilleux magicien d'Oz . Le nom de la pièce a été raccourci en  Le magicien d'Oz  et ouvert à Chicago. La pièce a ensuite duré 293 nuits à New York sur Broadway. Le spectacle reviendrait à Broadway en 1904, de mars à mai, puis de novembre à décembre. Le spectacle a ensuite tourné aux États-Unis jusqu'en 1911.

Frank a eu un accident vasculaire cérébral le 5 mai 1919, est tombé dans le coma et est décédé le 6 mai. Il avait 62 ans. Le dernier livre de Frank,  Glinda of Oz , a été publié après sa mort en 1920. Cependant, de nombreux auteurs ont continué l'histoire avec laquelle Frank avait commencé  Le merveilleux magicien d'Oz , et l'histoire continue de vivre jusqu'à ce jour.

Frank et Maud ont eu 4 enfants pendant leur temps ensemble et 2 d'entre eux, Frank et Harry, sont également devenus écrivains.

En recherchant ce cousin particulier, je n'ai pas pu m'empêcher de remarquer comment certaines scènes et personnages contenus dans  Le merveilleux magicien d'Oz  parallèle à la vie de Frank. Chicago a-t-elle été l'inspiration pour la ville d'émeraude ? L'utilisation par Frank d'une couverture pour cacher sa décoration de l'arbre de Noël pendant qu'il parlait à sa famille se reflète très clairement dans la scène où Dorothy découvre le Magicien d'Oz faisant fonctionner une machine derrière un rideau. La réaction psycho-physique de Frank à être discipliné par ses instructions à l'académie militaire peut être comparée à la réaction du Lion lâche à la confrontation. J'ai été plus que surpris de découvrir qu'un homme qui a écrit une histoire sur l'acceptation et l'appartenance avait une attitude si discriminatoire  vues envers les Amérindiens et est en désaccord avec ses personnages principaux dans  Le magicien d'Oz  (du moins à mon avis) et leur besoin d'acceptation.

Bien que je ne puisse pas cautionner le point de vue de Frank sur la façon dont les Américains à son époque traitaient les Amérindiens, je suis toujours reconnaissant pour l'histoire qu'il a écrite et qui a diverti des générations d'enfants à travers le monde.  Le merveilleux magicien d'Oz  est une histoire qui divertit les enfants et les adultes depuis plus de 100 ans, et qui continuera probablement à divertir de nombreuses générations.

Oh, et voici un autre fait intéressant : dans la production cinématographique de  Le Magicien d'Oz , le personnage principal Dorothy est joué par un autre de mes célèbres cousins - nul autre que Frances Ethel Gumm, connue de tous sous le nom de Judy Garland. C'est un monde étrange à la fois... presque comme le pays d'Oz lui-même !